Posts Tagged ‘Sacramento Kings

15
Oct
10

A Artest le ponen las anacondas y Odom se lía con su suegra


El día en el que los aficionados de los Lakers han decidido por aplastante mayoría denominar a Pau Gasol como el mejor ‘ala-pívot’ de su historia, obviando a otros interiores (ok, es un cinco, pero ¿no sería más justo?) como George Mikan, a mi me da también por recuperar mis resumenes diarios de informaciones alrededor de la NBA con un monográfico sobre los angelinos. Qué ricos ellos. Pasaron por BCN dando leches y galletas como una madre madrugadora y elevando al señor Mickeal al trono de aquellos americanos que no se sabe muy bien por qué no tuvieron una oportunidad en la mejor liga del universo universal. Y no hablamos de la coreana. Como máximos favoritos para tripitir en año de la despedida de Phil Jackson, los chicos de La se merecen que, el día que me puedo permitir internete nocturno (gracias papá y mamá), le de paso por esta Puerta.

Basket Retro repasa el Showtime

Ok, chicos, Mikan no era un cuatro. Pero el General Espartero es de los mejores ala-pívot a los que me he enfrentado en una pista ACB. Ejem, ejem. Este cantabrón (con cariño genético) tiene un blog que el que no lo conozca ya va dándose prisa en entrar y comprarse una camisetilla en su web gemela. En el Encuentro de Bloggers celebrado ya hace un mes en Madrid (eterno agradecimiento Jacobo) nos conocimos y en las duchas, si, un gran sitio, hablamos de cómo podría incorporar una sección táctica en su blog nostálgico. Me siento orgulloso que esa conversación haya derivado en un fenomenal post, espero que el primero de muchos, del General abordando el intringulis táctico del Showtime de los Laqueados. Gran estudio sobre la sencillez y la mejor utilización de los rescursos disponibles (¡y que recursos!)  que es de obligada lectura.

http://basketretro.blogspot.com/2010/10/tactica-retro-como-jugaban-los-lakers.html

Artest es adicto al National Geographic

‘Pete, Who?’. Frase acuñada por ese hombre de Queensbrigde al que le van a dar las llaves de Las Vegas (no es coña) y que casi se lió a mamporros con Mickeal, who? en el Sant Jordi. Al ‘Mad Men’ Artest se le puede preguntar sobre cualquier cosa. Su respuesta no defrauda. Su lengua tiene guasa para rato. Parece de Algeciras, como Almanzor. Pues, unos gemelos periodistas de ESPN LA, los hermanos Kamenetzky le han pedido que recomiende algún vídeo de Youtube. ¿Cuál creen que será su veredicto? ¿Algún combate de Vale Tudo? ¿Un vídeo gore con primer plano del intestino delgado de Mickeal? ¿Un capítulo de Mujeres y Hombres y Viceversa? ¿El desnudo integral de la Cantudo? Nada de eso, a Ron Ron le ponen los viejos vídeos del National Geographic. Bueno, que es él y nadie más el que ve los documentales de la 2. Pero no se engañen, lo que le gusta a Artest es el enfrentamiento entre animales, luchas a muerte entre anacondas y jaguares o tigres y elefantes. Es un sádico. Una bestia parda.

http://espn.go.com/blog/los-angeles/lakers/post/_/id/11110/lakers-beat-sacramento-postgame-video-and-quotes

Y Odom se lía con su suegra

Mamá Kardashian y sus niñas

No es literal. Hablamos de negocios. El tema es que a Lamar Odom, al que se le vio por la noche barcelonesa más ágil que por las zonas de la NBA, no le va eso de los chistes de suegras y ha decidido aliarse con la mujer que parió a las hermosas ‘tatas’ Kardashian, que eso tiene mérito (eso y el bisturi que cinceló sus cuerpos petisui). Odom ha nombrado a su suegra, la señora Kris Jenner su agente personal. Qué los negocios queden en Familia, capicci, Lamar?

http://www.tmz.com/2010/10/13/lamar-odom-kris-jenner-khloe-kardashian-manager-fragrance/

El peligro de ser animadora

En la retransmisión de Cuatro del Barcelona-Lakers no recuerdo si Nico Abad, David Carnicero o Antoni Daimiel hizo un comentario sobre las animadoras de los Lakers, la famosas Laker Girls, como dando a entender que defraudaban un poquillo. Pobres chicas. Ellas currándoselo para estar como un pan y hacer bailes que animan a la peñita californiana y aquí nos parecen poca posa. Que las del pueblo están más macizas. Teniendo al bellezón de la Esteban todo el día en la tele es entendible. Pero lo que no sabía el dicharachero currante de Cuatro es que ser Cheerleader es un trabajo de riesgo y por eso las chicas cobran una prima por lo que puede pasar. ¿Qué no se lo creen? Pues si les cae algún día sobre su cabeza un tiparraco como Carl Landry (111 kilos) lo comprenderán. Es lo que le pasó a una Laker Girl en el primer partido de Lakers en USA tras su gira europea. El alero de los Kings luchaba por un rebote con Matt Barnes y al perder el equilibrio cayó sobre Ashley, que así se llamaba la bailarina, que, simplemente, estaba allí pensando en sus pompones. Pobre chica. Por cierto, si veis el final del vídeo, su compañera se parte la caja tras el golpetazo. Si saliera una Anaconda seguro que le gustaba más a Artest.

‘Once Brothers’, documental sobre Divac, Petrovic y la descomposición de la Yugoslavia de 1991

ESPN quiere emitir 30 documentales que repasen los últimos treinta años de la historia del deporte. Esta pasada semana emitieron uno sobre baloncesto. Se titulaba Once Brothers y contaba como la guerra desmembró el equipo campeón del Mundo en 1990, la maravillosa Yugoslavia de Petrovic, Kukov, Radja, Vrankovic… y Divac. El pívot de los Lakers, entre otros, es el hilo de la historia que cuenta la encrucijada en la que se encontraron esta pléyade de estrellas unidas por el baloncesto y separados por el conflicto político y étnico de la sinrazón. Os dejo el enlace de ESPN sobre el documental donde podréis ver el trailer y alguna de las entrevistas. Una maravilla.

http://30for30.espn.com/film/once-brothers.html

19
Ago
10

Ve las fotos de los rookies de la NBA y el pique entre Wall y Cousins


La NBA suele citar a los rookies de la siguiente temporada antes de empezarse los training camps para que posen con sus nuevas camisetas antes los fotografos, imágenes que utilizará Panini para el album oficial de cromos. La oportunidad sirve para ver juntos a las futuras estrellas de la Liga, para empezar a sembrar la semilla de futuras rivalidades forjadas en las canchas universitarias y hasta para reencontrar a viejos compañeros de aula. Ese fue el caso de John Wall (pick 1 por los Wizards) y DeMarcus Cousins (pick 5 de los Kings), que el año pasado coincidieron en la prestigiosa Kentucky junto a las otras primeras rondas  Eric Bledsoe, Patrick Patterson y Daniel Orton. Base y pívot protagonizaron una de las imágenes más insólitas de la postseason al enfrentarse en un uno contra uno desigual en kilos. ¿Cuál fue el resultado? Véalo por usted mismo en este vídeo que encontré en Dime.

En la sesión hubo varios protagonistas propios, entre ellos el propio John Wall, que se declaró hincha de los Dallas Cowboys, aunque, como nuevo inquilino de Capitol City, piensa apoyar a los Redskins (vaya bobada!). El indeseable Lance Stephenson, el novato de los Pacers, que fue detenido la semana pasada por agredir (tirarla por la escalera) a su novia, dijo que quiere resarcirse mostrando su seriedad en Indiana y quiere hablar con Larry Bird, que ya le ha mandado un duro mensaje sobre las dudas que suscita su comportamiento. Sin embargo, la situación más curiosa fue la de Xavier Henry, el jugador que draftearon los Grizzlies en el duodécimo puesto y que aún no ha firmado su contrato, por lo que tampoco jugó la Summer League. El equipo de Tenneesse no quiere abonarle el máximo salario que el convenio estipula para un novato drafteado en esa posición y le ofrece una cifra menor con incentivos, lo que rechaza el jugador. Parece que en los próximos días podría darse un acuerto. Mientras, Henry, alero de Kansas, posó con una camiseta que no sabe todavía si va a defender. Cosas del mákerting.

Si quieren ver la sesión de fotos de los novatos y reconocer las caras que dentro de poco les serán más conocidas (sobre todo si no siguen la NCAA), pueden cliquear en el enlace oficial de la página de la NBA.

http://www.nba.com/multimedia/photo_gallery/1008/2010.rookie.photo.shoot/content.1.html

31
Jul
10

Tyreke Evans, detenido a punta de pistola (video)


Estamos acostumbrados (que mal nos acostumbran) a ver por la televisión detenciones en diferido, normalmente protagonizadas por policias muy bravos con sus armas desenfundadas y afroamericanos que corren para escaparse de la prisión entre las típicas urbanizaciones de la clase media americana. Series como Bad Boys han alimentado estos vídeos que a mi personalmente subrayan mi total antipatía hacia el uso de las armas, aunque sea con carácter preventivo, que tan normal parece en los USA.

A lo que no estamos tan acostumbrados es que el afroamericano de turno sea un tipo conocido y un jugador de la NBA. En el pasado mes de mayo fue detenido Tyreke Evans por sobrepasarse el límite de velocidad en una autopista cercana a Sacramento (iba a 130 millas por hora). Ahora ha salido a la luz un vídeo recogido por el helicóptero policial que siguió la escena de la violación de la ley de tráfico y el consecuente arresto de Tyreke Evans y su acompañante a punta de pistola, como es lo normal por el País de la Libertad, porque su coche, un Mercedes negro, tenía los cristales tintados y eso supone una acción de riesgo para los agentes. Evans, que fue reconocido por los agentes como la estrella de los Kings, salió en libertad por su colaboración (más tarde pidió disculpas públicas por el hecho) aunque posteriormente se le retiró el permiso de conducir durante 30 días y fue condenado a prestar 80 horas de servicios para la comunidad y pasar dos cursos de conducción. Además, durante su detención, tuvo que firmar unos autógrafos en comisaria y no protagonizó la escena del fugitivo saltando vallas de madera y esquivando tendederos. Con su dribbling lo hubiera tenido fácil. Pero no, es un negro ‘rico’ y él no saldrá en Bad Boys. Pero sí en Puertatrás (publicado por el Sacramento Bee).

16
Abr
10

Les ponemos nota a los ÑBA: Marc (8), Calderón (6) y Sergio (5)


82 partidos dan para mucho. Para tener días mejores y días peores, para creerte que eres Dios o pensar que la retirada es cuestión de segundos, para perder o ganar la confianza de tu técnico en unos minutos, de entrar en el quinteto titular a no rascar ni bola en un par de partidos. La NBA es como una montaña rusa donde la regularidad es una virtud que solo consumen unos elegidos. Expulsados del paraíso de los ganadores, el playoff, llega el momento de la reflexión, de mirar por el retrovisor para divisar con claridad o entre tinieblas la ruta por la que se ha transitado desde noviembre. Mientras Rudy Fernández (Blazers) y Pau Gasol (Lakers) pasaron a la siguiente casilla, Sergio Rodríguez (Kings-Knicks), Marc Gasol (Grizzlies) y José Calderón (Raptors) echaron la persiana de una temporada en la que han protagonizado historias diferentes que ahora analizaremos. Y votaremos.

Marc Gasol cambia de familia

Pienso que no es una temeridad decir que Marc Gasol ha sido el español que ha mantenido una línea más regular y ascendente de los cinco que componen el ‘roster’ de la NBA. El mejor piropo que se le puede echar al mediano de los Gasoles es aquel que ha repicado cada vez que se medían los Grizzlies y los Lakers y que versa sobre la plusvalía que en Memphis sacaron de un traspaso que a primeras luces parecía tan catastrófico en el intercambió de caminos de los dos hermanos barbudos. Gasol ha confirmado su progresión con razones de peso, de pérdida de peso, porque es increíble como Marc ha cincelado o se ha dejado cincelar su cuerpo hasta parecerse más a Pau que a aquel rechoncho jugador sentenciado por Ivanovic en la oscuridad del Palau y que Pepu Hernández decidió llegarse al Mundial de Japón y de allí a un futuro sin límites. Más ágil con menos kilos y más músculos, Marc tomó las riendas de la titularidad en un equipo que había drafteado en una posición elevada a otro center, el tanzano Hasheem Thabeet. El ‘Huskie’ no le hizo sombra al catalán, que en los 69 partidos que ha disputado partió del quinteto y almacenó una carga de minutos (35,8, 35º de toda la NBA) en una plantilla con los roles muy definidos y un quinteto que lo jugaba todo (Conley, Mayo, Gay, Randolph y Gasol, todos por encima de la media hora de juego) tras la salida casi nada más empezar todo de Allen Iverson.

La tanqueta

A Marc, que el año anterior había reclamado más balones y movimiento de la bola, la marcha de The Answer le vino, seguramente, igual de bien que a todos sus compañeros. Todo lo contrario se puede decir de la llegada de Zach Randolph, resucitado en Memphis. Junto al All Star, Marc ha configurado una de las parejas interiores más sólidas de la competición y Gasol se ha visto favorecido por la tendencia más hacia el juego cercano al aro de los Grizzlies, además de la sobreprotección de las defensas rivales sonre el exJail Blazer. Marc, como en su año rookie (recuerden segundo equipo de novatos), ha explotado su juego desde lo alto de la botella, con su fenomenal rango de tiro, y el uso del pick’n’roll, pero se ha ganado los galones para poder recibir al poste bajo y jugarse un mínimo de lanzamientos, además de aprovechar segundas opciones. Con la carga energética que le caracteriza, Marc ha mejorado en la mayoría de las facetas del juego y ha sido clave en las aspiraciones rotas de los Grizzlies de entrar en los playoff, pese a perderse los últimos trece partidos de la competición por un problema en el cuello que, en un principio, no debe impedirle participar con la selección española en el Mundial de Turquía.

Su temporada, dentro de un equipo de un mercado de segunda para los cánones de la NBA, ha tenido un impacto en la Liga, siendo su nombre uno de los manejados para llevarse el Premio de Jugador con Mayor Progresión, que parece recaerá en Kevin Durant, y disputando por segundo año consecutivo el encuentro Rookies-Sophmores del All Star Weekend. No faltan argumentos para colocar a La Tanqueta entre los candidatos a jugador más mejorado del curso porque sus números han experimentado un alza sustancial en casi todos los apartados: puntos (11.9-14.6), rebotes (7,4-9.3), asistencias (1.7-2.4), tapones (1.1-1.6) y porcentaje de tiro de dos (53-58%). Su importancia dentro de la lista de pívot natos de la NBA queda reflejada en el dato de que ha sido el cuatro mejor jugador en lanzamiento de dos y el decimotercero en la media de tapones. Ha obtenido más de 21 puntos de eficacia. Ha logrado un total de 28 dobles figuras y en ocho ocasiones se ha ido por encima de la mágica cifra de 20-10. Su máxima de puntos ha sido 26 y en rebotes ha alcanzado los 16.

Con estos pasos hacia delante la próxima temporada (3,4 millones) no puede ser más prometedora, con el punto añadido de que podrá ser agente libre al final del 2011 y negociar un contrato a la altura de su nuevo estatus. Con un equipo que ha ganado autoridad en la Liga y la posibilidad de hacer algún fichaje que nutra el banquillo (parece que Gay, agente libre, se quedará) y la evolución de figuras en ciernes, como OJ Mayo, Rudy Gay, Mike Conley o el propio Marc Gasol, la vida no puede ser más maravillosa para el catalán. Por lo menos, por el momento.

Mejor partido: Contra Knicks (27 febrero): 25 puntos, 13 rebotes y 8 asistencias.

Estadísticas: 69 partidos (69 como titular), 35.8 minutos, 14.6 puntos, 9.3 rebotes (3 ofensivos), 2.4 asistencias, 1.6 tapones, 1 robo 58% t2, 67% tl

La anécdota del año

José Calderón pide el cambio

Antes de que sonar el tintineo de la campanilla del cierre del mercado, su nombre apareció por los mertireros de traspasos (Dallas, Lakers, Cleveland…), un hecho inédito en sus cuatro años anteriores en la NBA. No ha sido un año redondo para José Calderón. Lo que empezó con su decisión de no jugar el Europeo para recuperarse de sus dolencias y empezar fresco como un rosa la temporada no ha terminado floreciendo con los objetivos perseguidos. Fuera de los playoff por segundo año consecutivo, el base español ha perdido la titularidad merced a las lesiones con las que tuvo que lidiar a mitad del calendario y por la buena aportación de Jarrett Jack. Cuando volvió a los ruedos tras la Navidad, el extremeño tampoco alcanzó el tono de sus anteriores temporadas y solo en el último tramo, cuando pugnaron con Chicago por la octava plaza, Calderón volvió a pisar el territorio de la titularidad, pero sin la ascendencia individual que le convirtió hace dos campañas en uno de los mejores bases de la NBA.

Sin el altavoz de su candidatura al All Star o un récord de tiros libres de por medio, Calderón ha perdido el brillo de los focos. Otros le han usurpado el protagonismo y ya no parece un ‘fijo’ en Toronto, una pieza irremplazable. ¿Será traspasado este verano? En los Raptors parece más prioritario saber primero qué pasará con Chris Bosh, agente libre, y qué deben hacer con el decepcionante Hedo Turkoglu, pero si puede, lo mejor que le puede pasar a Calderón es cambiar de aires y buscar un impulso que no ha tenido en esta temporada marcada por su irregularidad física y por ser la primera en la que no mejora sus estadísticas desde que llegó a la Liga en el 2005. El base de Villanueva de la Serena ha bajado en todos los apartados estadísticos con respecto al año pasado (10.3-12.8 puntos, 5.9-8.9 asistencias, 78-98% tl y 26-34 minutos). El segundo factor que ha torpedeado su año es la irrupción de Jack, un base-escolta más vertical y anotador que Calderón, aprovechando los problemas de cadera que el español pasó en diciembre y que le obligaron a parar durante 12 partidos. En Toronto, donde sigue siendo un referente para la grada, se le discute su defensa, mermada al no estar al cien por cien físicamente.

Calderón no ha sido el base de los Raptors que más veces ha sido titular. En los 68 partidos que disputó solo en 39 saltó a la pista en el cinco inicial por las 43 ocasiones que Jay Triano concedió este honor a Jarrett Jack, aunque ambos se han mantenido casi paralelos (unos 27) en lo que respecta al reparto de los minutos. Sin embargo, la jerarquía del español en el ataque de los Raptors ha caído en picado y esta temporada solo era el quinto anotador del equipo, aunque mantuvo el título de máximo asistente, pese a reducir sus pases de canasta. A nivel de la Liga, tampoco pudo retener ni el título de mejor lanzador de tiros libres ni su tradicional dominio en el ratio de asistencias/pérdidas, donde esta vez ‘sólo’ ha sido tercero. Como nota positiva, pese a bajar su porcentaje de triples, Calderón logró en un encuentro ante los Golden State una marca de siete conversiones de lanzamientos de tres puntos. Su récord. Poco consuelo par todo un campeón.

La motivación de volver al equipo nacional, donde tiene que demostrar que sigue por delante de Ricky, convivirá este verano con la incertidumbre que se puede cernir sobre su futuro, para un jugador con contrato garantizado hasta el 2013 y que cobrará hasta entonces 30 millones, 9 la temporada que viene.

Mejor partido: Contra Golden State (13 marzo): 24 puntos, 12 asistencias y 7/8 en triples.

Estadísticas: 68 partidos (39 como titular), 26.7 minutos, 10.3 puntos, 2.1 rebotes, 5.9 asistencias, 0.7 robos, 39% t3, 79% tl

La anécdota del año

Sergio, ¿con qué nos quedamos?

Vuelvan al primer párrafo de este post si tienen narices y leerán la definición de la temporada de nuestro próximo protagonista. El Chacho, alias, Sergio Rodríguez (no, no me he equivocado) ha vivido en una montaña rusa de sentimientos este año que puede ser o no (otra vueltecita más) su último en la NBA. Comenzemos por el GPS. Sergio inició la temporada en el Oeste, en Sacramento, y la ha acabado en el Este, en Nueva York. Volvamos a la cuestión del ‘feeling’, de lo que me creo y siento en cada momento. Primero estoy con Paul Westphal y me creo que, tras tres años de espera en Portland con el tacañón McMillan, por fin llega mi año de resarcirme en un equipo sin base titular definido y sistema de juego que encaja como un guante a mi amor por el arte del contragolpe y la filigrana. Y para terminar, he acabado con otro entrenador de esos ‘chalados’, Mike D’Anthoni, saliendo desde el banquillo, pero jugando buenos minutos con una aportación notable para un equipo a la deriva que solo espera qué es lo que va a pescar en el mercado de agentes libres: Lebron, Lebron y Lebron. Si todavía no se ha perdido, agárrese, porque de por medio Sergio ha vivido un carrusel de idas y venidas. De repente, a los Kings le sale un rookie genial como Tyreke Evans que juega de base y Beno Udrih revierte las críticas, dejando a Rodríguez como un revulsivo en situaciones límite (en este rol hizo sus mejores partidos en noviembre) o, directamente, carne de banquillo (hasta Westphal le pidio perdón por esta falta de oportunidades). Cuando todo parecía enmarcado a un resignado retorno a Europa (el Madrid ya lo tenía todo medio arreglado), con el agua al cuello, llega un traspaso sorpresivo y a tres bandas que coloca a Sergio ante la oportunidad de su vida: titular en los Knicks. Pocos partidos más tarde, en un equipo que no juega una castaña, el técnico decide retirar la confianza a Spanish Chocolate y darle roscos (cero minutos) en el ostracismo, hasta que en las últimas semanas, con todo perdido, ha vuelto a sacar la cabeza del agujero. Sin embargo, el base español se marcha de vacaciones (¿Mundial?, no creo) con una sensación agridulce, sin haber marcado su terreno ante jugadores de medio pelo como Bill Walker o Toney Douglas, que hoy por hoy parecen en mejor disposición para mantener su puesto en el ‘roster’ de NY.

Y después de todo esto, ¿con qué nos quedamos? El análisis de la temporada de Sergio no puede ser ni alentador ni desilusionante. El adjetivo que mejor lo define es confuso. Al menos ha salido de Portland y ya no se le ve tan triste. Pero, repetimos, ¿con qué nos quedamos? Realmente, por números y oportunidades de jugar, en Nueva York el tinerfeño ha experimentado su mejor etapa en los cuatro años que han pasado desde que decidió hacer las Américas sin haber consolidado su carrera en Europa, déficit que le recordó Tim Shea en un incerdiario reportaje en el Post cuando abandonó la titularidad en el Madison. En los Knicks, en 27 partidos (8 titular) casi ha promediado 20 minutos de juego en los que ha logrado hacer 7 puntos, beneficiándose del alto ritmo de juego que da el sistema de D’Anthoni, aunque, por contra, inmerso en su predisposición a la ‘yo me la guiso, yo me la como’ y el insignificante valor que le dan sus compañeros a sus asistencias, más bonitas que efectivas. Sigue siendo un defensor insuficiente para la NBA y con un tiro irregular, pero sigue siendo el mismo chico alegre que puede encender esa chispa que hace del baloncesto algo mágico. Además fuera de la pista se muestra más sereno y experimentado, hablando menos y esperando oportunidades. Sin embargo, esta temporada quedará como aquella que Sergio anotó, con la camiseta de los Kings, 24 puntos en 24 minutos y en la que robó 8 balones en su debut con los Knicks. ¿Y quizá el último en la NBA?

Sergio ha manifestado que quiere quedarse en America, para lo que necesitaría encontrar un equipo que le haga una oferta cualificada por los 2,4 millones que le firmaron en su día en Portland. Si no será libre para escoger su camino y el retorno a Europa se atisba en el horizonte. Alberto Herreros ya viajó a reunirse con él en la Gran Manzana para llevárselo al Real Madrid y otros conjuntos con poder adquisitivo como Unicaja Málaga y Valencia están pensando su fichaje. ¿Qué pasará con el Chacho? Apuesten, señores. Pero antes, voten.

Mejor partido: Con Sacramento y contra New Orleans (24 puntos y 5 asistencias en 24 minutos)

Estadísticas: 66 partidos (8 titular), 15.9 minutos, 1 rebote, 3.2 asistencias, 47.6 t2, 35.2 t3

La anécdota del año:

19
Feb
10

Ahora o nunca, Sergio


A Sergio Rodríguez se le abrió ayer el cielo y vio bajar de entre las nubes con sonido de fanfarría a un italoamericano que le quiere brindar otra oportunidad en la NBA. La última. El fichaje del Chacho por los Knicks es seguramente el movimiento más insignificante que pretendía Donnie Walsh en la operación general de descarga de espacio salarial para acometer el cortejo con Lebron James cuando asome el verano. El objetivo era McGrady y su mega contrato ‘expiring’ (al acabar el año queda libre). La serie de operaciones concretadas en la tarde de ayer hicieron que el base tinerfeño corte su rápido paso por Sacramento para recalar en una entidad en profunda transformación, pero de la que se puede aprovechar de las circunstancias para coger el último tren en la NBA. Hablando llanamente, se puede decir que Sergio ha visto la virgen. Llega a una entidad de primer orden con un proyecto con la intención de armar un equipo ganador alrededor de la futura máxima figura del básket americano, a una ciudad fascinante que con amplio entorno latino y una cobetura exagerada y, lo más importante, es reclamado por un entrenador que encaja como un guante a la mano con su filosofía de baloncesto imaginativo y rápido que además conoce y reconoce el valor del baloncesto europeo. Es decir y supuestamente, SR cuenta con la confianza de un Mike D´Anthony al que se le presuponen menos prejuicios con Sergio que sus anteriores coach (lo mismo opinabamos todos de Westphal). Hay un precedente que da buen espina: El propio técnico ya buscó la opción de adquirir a Sergio cuando este formaba parte de los Portland Trail Blazers.

Otra razón de peso imagino que ha estirado la sonrisa chicharrona de Sergio al enterarse dónde iba a pasar los próximos meses. La competencia con la que tendrá que lidiar le asegura un puesto predominante en la rotación de los Knicks e, incluso, tendrá oportunidades serias de formar como titular o, al menos, contar con bastantes minutos. Algunos análisis que se han escrito en USA en las horas siguientes al traspaso apuntan a su ingreso en el quinteto titular.

En el mismo día, la limpieza del Madison ha hecho que la configuración del perímetro de los Knicks no tenga nada que ver con la que existía el día anterior, cuando se anunció la primera parte del traspaso a tres bandas entre Kings, Rockets y Knicks. Además NY se ha desprendido de Nate Robinson vía Boston, el saltarín base-escolta que no estaba en la onda de D’Anthony. A cambio ha recibido a dos bases de perfil intermedio/bajo: JR Giddens y Eddie House (pacto oficializado por ambos clubs, pero no por la NBA cuando escribo esto). El primero no parece ser un estorbo para los intereses de Sergio, ya que en su año y medio en los Celtics apenas ha demostrado nada, disputando solo 27 partidos (uno como titular). Parece que será con House con el que Spanish Chocolate se tendrá que jugar los cuartos. House parte con la ventaja de conocer a D’Anthony y su estilo de run and gun al coincidir un año con él en Phoenix. Sin embargo, el chico de la cinta en el pelo entra más en la definición de tirador que en la de base puro. Su ratio de asistencias por minuto es ridícula (da una cada diez minutos de juego, por los cuatro minutos que necesita Sergio) y se ha ganado su fama como lanzador de triples y su enérgica salida desde el banquillo: de los 643 partidos cómo profesional solo ha sido 30 veces titular y promedia menos de 20 minutos por partido en su carrera de 9 temporadas.

Duhon, feliz porque viene Sergio

Los bases de los que no se han desprendido los Knicks en su descarga de límite salarial (tendrán más de 30 millones para ofrecerle a Lebron y sus guardaespaldas), no son jugadores solventes ni del gusto de D’Anthony. El titular esta temporada ha sido Chris Duhon, un base que salió de la universidad de Duke (la foto es de esa época) y que empezó su trayectoria en Chicago, cuyo perfil es la de un especialista defensivo con algo de mano desde el triple y estricto en la organización (10º mejor asistente con 6,2 de medias), pero falto de chispa. Sin embargo, no es realmente un gran pasador ni un jugador que aporte el ritmo y la espectacularidad que podría dar Sergio, aunque sí mucha más defensa y control. Duhon es un jugador pulcro, que se puede labrar una carrera desde un rol secundario y minimiza errores y maximiza sacrificio, pero que también entró en rumores de traspasos en las últimas semanas porque D’Anthony no confía en él y hace tiempo que le quiere enviar al banquillo. Es el típico segundo base. No es una estrella ni mucho menos que eclipse a Sergio, que, lo mires por donde lo mires, será el único base en toda su extensión con la que cuente el técnico de NY para evolucionar su juego rápido y de campo abierto. De la selección de competencia queda otro superviviente: el rookie Toney Douglas, otro base sin capacidad para repartir juego (no más de cuatro asistencias en un partido) y ha ido perdiendo minutos tras realizar un mes de noviembre notable (promedió casi 20 puntos durante una serie perdedora de cuatro partidos).

El base español zanja una etapa irregular en Sacramento, donde la explosión de Tyreke Evans le ha robado minutos y en la que fue arrinconado como recurso para acelerar partidos. Con paciencia y sin alzar la voz, Sergio ha acumulado partidos por encima de los 20 puntos y 10 asistencias y ha mejorado sus porcentajes de tiro (de dos y de tres), aunque su presencia en los partidos era muy fluctuante y nunca tuvo una verdadera regularidad de minutos, como también le ocurría en Portland. Sergio tiene ante sí el reto de su vida, dar un giro a su detino en un equipo con un tremendo potencial deportivo si le salen las cuentas el próximo verano (Sergio pasaría a cobrar 2,3 millones en su última temporada asegurada) y estirar sus opciones de recuperar el estatus perdido con la selección española en la lucha abierta con los dos Khimkis (Raül López y Carlos Cabezas) para estar en el Mundual de Turquía este verano. Suerte, Chacho. Y pellízcate, no vaya a ser un sueño.

20
Ene
10

Los tiros de Tyreke


La biografía de Tyreke Evans no solo cuenta hazañas deportivas, canastas en el último segundo, medias de 20 puntos por partido, un impacto brutal en los Sacramento Kings mucho antes de lo esperado, una sólida e incuestionable candidatura a Rookie del año, ser elegido en el cuarto puesto del draft por delante de Ricky Rubio, un paso meteórico y exitoso por los Tigres de Memphis despejando el rastro de Derrick Rose, ser MVP del  Torneo McDonalds y del Jordan Classic en su época high-school…

 

Tyreke, en el 'insti'

 

Tristemente, una negra secuencia, el asesinato de Marcus Reason, persigue a la sombra de esta estrella que se crió en un peligroso barrio de Philadelphia sin la presencia de su padre, fallecido cuando él volvía de jugar en el mítico Rucker Park neoyorquino, y que fue testigo directo del tiroteo de este joven cuando él ya era una exitosa estrella del instituto. Ahora, la familia del fallecido ha presentado una demanda civil en el que pide el pago de 50.000 dólares como indemnización y que incluye a Tareke. El base de los Kings podría sentarse en el banquillo de los acusados de un crimen por el que ya está condenado a 20 años de prisión de forma penal su propio primo, Jamar Evans, autor material confeso cuando contaba con 16 años. En esa sentencia, firmada justo ahora un año, Tareke ni fue imputado por la policía, que asegura colaboró en todo momento en la investigación.

Los hechos ocurrieron el 25 de noviembre de 2007. Tyreke conducía un coche, un Ford Expedition, ocupado por otros tres jóvenes, entre los que se incluía su primo. Los cuatro iban a comer algo después de ver un partido de fútbol. Estaban en el barrio de Chester Township, en Philladelphia. Entonces otro vehículo se les cruzó, produciéndose un altercado. Según el informe policial se produjo un tiroteo en el que resulto muerto Marcus Reason, de 18 años, cocinero y empleado en una empresa de limusinas. Junto al cadáver no apareció ningún arma. Detrás del incidente se vincula una venganza entre mafias.

Como decimos, la policía siempre excluyó cualquier sospecha sobre la vinculación y la inocencia del ahora base de los Kings, aunque la familia de Reason le acusa de que, al parar el coche, propició la oportunidad para que su primo disparase y tampoco corrió en auxilio del herido. La cómoda posición económica de Tyreke Evans podría ser el objetivo de esta nueva denuncia y la petición de esta indemnización.

Este hecho perturbó la vida del joven deportista, que tuvo que estar un tiempo con escolta y cuyos partidos fueron sometidos a una vigilancia especial por parte de la policía, evitando el paso de cualquier persona ajena a los vestuarios de su equipo. Esta historia no fue ningún obstáculo para que Tyreke prosiguiera su fulgurante progresión en la NCAA y ahora explote en la NBA, trastornada por el reciente incidente de Gilbert Arenas. Sin embargo, la sombra no ha desaparecido y ahora vuelve a presentarse en su vida.

17
Ene
10

¿Calderón a Sacramento?


La maquinaria de los despachos en la NBA se acelera al verse por el retrovisor como se acerca febrero y el cese de operaciones con el All Star. Los rumores que envuelven a muchos equipos son continuos y en Toronto el run-run no cesa. Aunque sea el futuro agente libre Chris Bosh quien más vea aparecer su nombre en los diarios, no es el único ‘dinosaurio’ en la pomada. Esta semana, Calderón comentó a acb.com que “allá ellos” si piensan traspasarle, pese a que le gustaría finalizar su contrato. Hoy el Toronto Sun, en un apuntito del columnista Steve Simmons, publica el interés que existe en un posible intercambio con los Sacramento Kings que llevarían a Calderón a California a cambio de Kevin Martin, recién recuperado (2 partidos) de una larga lesión en la muñeca. Esto provocaría el ‘reajuntamiento’ de dos españoles en el mismo equipo y, curiosamente, en la misma posición: Sergio Rodríguez y José Calderón. No sabemos cuánto tendrá de real este rumor y, como todos, habrá que poner el ‘supuestamente’ delante de cada sentencia. A mi no me cuela porque el novato ‘Reke’ Evans está haciendo un pedazo de temporada en Sacramento como base y no sé si Westphal tendrá en sus planes resituarlo como escolta cuando ha pasado casi media regular season. Por el otro bando, Martin es un excelso anotador desde el puesto de escolta, un jugador que promedia unos 25 puntos por encuentro y con amplia progresión, pero que dejaría a los Raptors muy cojos en el puesto de base si no realizan otra incorporación. Sea lo que sea, para el que la situación cambiaría poco sería para Sergio Rodríguez, que sigue acumulando roscos en tiempo jugado y que al que ya solo se le reserva como ‘revulsivo’.




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