Posts Tagged ‘Denver Nuggets

01
Jun
12

Adiós a Woolridge: otro trozo de carpeta arrancado


Cada vez que muere un jugador de la NBA de los 80, ya sea una súper estrella o un banquillero irredento, algo muere también dentro de muchos de nosotros. Nos pasó recientemente con Manute Bol o Armen Gilliam, tipos que se habían instalado en nuestro imaginario adolescente porque, de mejor o peor manera, pasaban por ahí cuando una generación empezamos a ver baloncesto americano los viernes por la noche, en aquellos partidos grabados varios días antes y emitidos a horas de peli porno y justo después de una interminable función de ópera.

Primo de un ‘grande’ como Willis Reed, no era ni una estrella ni un banquillero, pero también tenía su encanto Orlando Woolridge, el último que nos ha dejado de aquella NBA que nos ofrecía descubrimiento tras descubrimiento. Nacido en Bernice (Lousiana), nunca llegó a ser All Star, pero sí llamaba la atención porque era uno de esos jugadores nacidos para el espectáculo y la diversión (ver campaña de PONY con Spud Webb). Criado en la universidad de Notre Dame –en el baloncestístico estado de Indiana– junto a futuras figuras como Bill Laimbeer y Kelly Tripucka, Woolridge fue elegido en el número 6 del ‘draft’ de 1981 por Atlanta. Enseguida, los Hawks le enviaron a los Chicago Bulls pre-Jordan. Se trataba de un ‘3’ muy fuerte, rápido, con salto, aunque no mucha mano desde el exterior. Con cierta facilidad promedió los 20 ‘chinos’ por partido en un equipo claramente perdedor, que año tras año esperaba que le tocase el gordo de la lotería. Esto se produjo en 1984 con el advenimiento de su alteza ‘Air’.

Jordan y Woolridge coincidieron un par de años bajo el techo del viejo Chicago Stadium, pero no mostraron mucha compatibilidad y el ahora finado salió volando hacia los New Jersey Nets. Le sobrevino entonces el infierno de lo que los cursis llaman ‘sustancias prohibidas’ y estuvo un tiempo suspendido, intentando reconstruirse. En 1988, Pat Riley le dio la oportunidad de reinsertarse en el juego en unos Lakers que eran campeones, pero que asistían al imparable ascenso de los Detroit Pistons. Con nuestro hombre como ‘sexto hombre’, al menos consiguieron plantarse en la final, pero ahí los ‘Bad Boys’ no perdonaron y les clavaron un 4-0 que coincidió con el final de la carrera de Kareem Abdul-Jabbar.

Woolridge estuvo un año más de púrpura y sin duda se revalorizó. Con 31 años firmó los mejores números en cuanto a anotación de su carrera (25.8 en aquellos locos Nuggets), pero a partir de ahí su carrera en América no dio más que bandazos (Detroit, Milwaukee, Philadelphia…). Era el fin de 13.623 puntos, 3.696 rebotes y 1.609 asistencias en 851 partidos.

Era el momento de pillar algunos dólares europeos. La Benetton de Treviso manejaba buena pasta entonces y le convirtió, junto a Petar Naumoski y Stefano Rusconi, en la base de un equipo que atormentó a Josean Querejeta y Manel Comas en la final de la Copa Saporta (la Recopa de toda la vida, vamos) de 1995. Al 94-86 de aquella noche negra para el Taugrés en Estambul colaboró Orlando con 26 puntos (11/17 en tiros de dos). Aún aguantó un año más en Italia, en la entonces potente Virtus/Buckler de Bolonia, con la que consiguió una Coppa y decidió jubilarse.

Desde entonces, no se desvinculó del basket. De hecho, entrenó dos años a la versión femenina de los Lakers, Los Angeles Sparks, y también a equipos de la nueva ABA como los Houston Takers y los Arizona Rhinos. Sin embargo, una de las últimas noticias públicas sobre su vida, en febrero de este año, no daba buenos síntomas: había sido sorprendido robando una tubería de aluminio. Tras pagar la fianza, fue puesto en libertad.

Descanse en paz. Otro trozo de un imaginario póster de los que poníamos en nuestra carpeta colegial de los 80 queda arrancado.

 

Artículo de Javier Ortiz (@bujacocesto), redactor de El Periódico de Extremadura y creador de Bujacocesto

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18
Feb
12

¿Quién será el primer español de la NBA en hacer un triple doble esta temporada? (encuesta)


Hacer un triple doble se ha convertido en un rasgo de excelencia en el baloncesto moderno. Pieza de coleccionista en Europa, hay verdaderos expertos en este arte en la NBA. Acaparadores de estadísticas actuales como Jason Kidd, Lebron James, Rajon Rondo o Grant Hill o monstruos históricos como Oscar Robertson (181, único en promediarlo durante una misma temporada), o Magic Johnson (138) han sido verdaderos especialistas. El único español que ha logrado entrar en esta categoría es Pau Gasol, que ha completado cuatro actuaciones de al menos ’10-10-10′ en sus 10 años de carrera. Su primer triple doble fue registrado en el libro de patentes el 8 de marzo de 2006, cuando se enfrentó a los recolocados Sonics de Seattle como miembro de los Grizzlies (21 puntos, 12 rebotes y 12 asistencias). El siguiente fue el 24 de enero de 2007, también en Memphis, con 17 puntos, 13 rebotes y 12 asistencias. El tercero, ya como miembro de los Lakers, tuvo lugar el 17 de febrero de 2009, contra los Hawks, con 12 puntos, 13 rebotes y 10 asistencias. Ningún compatriota logra una de estas joyitas desde que el alapívot de los Lakers se marcara uno al principio de la campaña pasada ante los Blazers (20 puntos, 14 rebotes y 10 asistencias). El próximo se resiste para la saga hispánica que dispone de simientes suficientes para sumar en cualquier jornada una de estas pequeñas perlas estadísticas que consagran al partido completo. Pau y Marc Gasol, Ricky Rubio, Serge Ibaka y José Calderón lo han rozado tras desenredarse el lockout sin conseguirlo por poquito. ¿Quién será el próximo?

Su nueva ubicación en la ofensiva de Mike Brown hace que Pau no disponga del balón tanto como en sus tiempos en Grizzlies o con Phil Jackson. Eso tiene una consecuencia directa sobre el número de asistencias que está dando y lo que reduce sus opciones de sumar más triples dobles. Mientras sus dobles dobles en puntos y rebotes suelen ser una marca de la casa (19, 3º en toda la Liga), en este curso sólo ha logrado un partido de dobles figuras en pases de canasta, precisamente el día que más cerca ha estado de rozar su quinto hito numérico: 8 puntos, 8 rebotes y 10 asistencias (Indiana, 22 de enero).

Quizá sea su hermano Marc el que lo ha tenido más cerca de las puntas de sus dedos. Sería un premio magnífico para una temporada inolvidable que quedará marcada por su presencia en el All Star. Su trascendencia dentro de los Grizzlies queda expresada en los boxscores. Es el ‘osezno’ que más juega, el que más rebotea, tapona y doble dobles realiza (8º en NBA con 15), además del segundo anotador y asistente. La pelota orbita sobre él cuando está en pista, lo que hace además que sea uno de los interiores con mayor capacidad de pase de toda la NBA y un candidato magnífico para el completar un triple doble. El mejor ejemplo lo dejó ayer por la noche (17 de febrero) ante los Nuggets con un soberbio (16 puntos, 14 rebotes  y 8 asistencias). No es la primera vez que se queda con la miel en los labios: 22 puntos, 13 rebotes y 7 asistencias ante New Orleans el 18 de enero y 21 puntos, 11 rebotes y 6 tapones frente a Utah el 6 de enero. Pero si queremos ser ambiciosos, Marc puede ser la mejor baza del baloncesto español para firmar una hazaña al alcance solo de unos elegidos. Hablamos de consagrarse con la rareza de un cuádruple doble. Esta temporada, el 21 de enero ante Sacramento, aunque aún lejano, se fue hasta una estadística remarcable de 20 puntos, 11 rebotes, 5 asistenticas y 6 tapones. Solo cuatro jugadores han logrado un cuádruple doble en la historia de la NBA: Nate Thurmond, Alvin Robertson, David Robinson y Hakeem Olajuwon.

Las comparaciones más sobadas con Ricky Rubio le quieren encajar en la silueta deportiva de Pete Maravich, Jason Kidd o Rajon Rondo, los tres verdaderos estandartes del playmaker capacitado para hacer muchas cosas y, por lo tanto, sumar triples dobles. El actual campeón con Dallas es tercero en el ránking histórico (107) en esta faceta. Las similitudes con el base del Masnou nacen en buena medida de ese concepto global, de ese juego que le ha hecho en varias ocasiones rozar el triple doble más precoz para el baloncesto español. Su consecución parece cosa de poco tiempo, pero se está resistiendo. En varias ocasiones ha estado a un par de cifras más de obrarlo. Lo especial del ‘flequi’ es que su dimensión le permite realizar varias combinaciones diferentes. Aunque la que más explota es la tradicional de puntos, rebotes y asistencias (18-8-11 ante Houston el 30 de enero ó 9-8-8 ante Sacramento el 16 de enero), también podría hacerlo con la opción de robos de balón (10-10-6 ante los Nets el 3 de febrero). RR es el 20º en el listado de doble dobles (11), siendo el tercero entre los bases y el primer rookie.

Una senda poco transitada es por la que puede llegar la sorpresa. No hay que olvidarse de Serge Ibaka y su descomunal producción en tapones como opción más que seria. Este mes de febrero ‘Air Congo’ suma dos actuaciones con diez ‘chapelas’ lo que, a poco que mire el aro, hace que pueda añadir su nombre a esta categoría sin dificultades. Sin embargo, en ambas participaciones, no lo logró por la misma circunstancia: 4 puntos, 11 rebotes y 10 tapones ante Dallas (1 de febrero) y 6 puntos, 9 rebotes y 10 tapones frente a Sacramento (9 de febrero). Con un máximo de 2 asistencias por partido un plan B parece improbable para Ibaka.

A lo largo de sus seis temporadas en la NBA, el extremeño José Calderón se ha ido varias veces de la cancha con la sensación de habérsele escapado el triple doble por un pelo. No pudo estar más cerca de ello el año pasado, el 15 de enero del 2011, cuando sólo un rebote le apartó de la efeméride ante Washington (21 puntos, 15 asistencias y 9 rebotes). Siendo la actual su temporada más prolífica en rebotes (3.3), no es utópico pensar que la marca podría caer en breve. Sus recientes aproximaciones así lo demuestran: 8 puntos, 17 asistencias y 8 rebotes el 3 de febrero ante Washington y 25 puntos, 9 asistencias y 7 rebotes el 14 de febrero ante Knicks.

El rol en el que se ha encasillado (o lo han encasillado) Rudy Fernández provoca que sea el español que viva más lejos del triple doble, cuando en sus estancias europeas es uno de los aspirantes con más méritos y aptitudes para lograrlo. Con los Nuggets aún no ha hecho ningún doble doble esta temporada, por lo que pasar al siguiente nivel parece fruto solo de la imaginación de sus más fanáticos. No será por cualidades. Su mejor partido este año lo ha retratado como una pieza completa: el 11 de enero antes los Nets hizo 11 puntos, 8 asistencias y 5 rebotes.

28
Abr
11

El mejor quaterback de la NBA


El mejor quaterback de la NBA

Es normal ver tiros imposibles de aficionados o profesionales. Vídeos que deslizan ante la mirada curiosa lanzamientos siderales, espectaculares, imaginativos. El último que he visto pondría los pelos de punta a todo ojeador de la NFL. Si el baloncesto y el fútbol americano son deportes con serias uniones, donde incluso hay jugadores que en la época universitaria tienen que decidir entre uno y el otro, ahora ya conocemos quién es el mejor quaterback que campa por la NBA. JR Smith, el escolta de los Nuggets (no por mucho tiempo por lo que él ha dicho esta semana sobre su futuro), se inventó esta pase en largo que ni Dan Marino. Menuda puntería. Que lo fichen los Cowboys!!!

¿Cuántos años tiene Biyombo?

Bismack Biyombo ha levantado ríos de tinta en España y Estados Unidos. El conflicto con Fuenlabrada, el equipo en el que se descubrió como un interminable intimidador tras la marcha de Batista, cuando quiso acudir al Nike Hoop Summit no evitó que el congoleño arrasase con sus actuaciones (incluído un triple doble) en uno de los mejores escaparates para subir puestos en el draft. El pívot está entre los elegidos para ser uno de los primeros en darle la mano a David Stern en la próxima gala del draft en el Madison. Pero el tema de la falsificación de la edad, tan típica entre los jugadores africanos, ha despertado la curiosidad en los mentireros americanos. Sin embargo, parece que el agente del jugador, Igor Crespo, realizó en su momento pruebas médicas para comprobar que Biyombo es de la generación del 92. En los Pistons se han preguntado por este realidad y parece que se han quedado convencidos. En los huesos está el misterio de la fecha de nacimiento de todos nosotros.

Fuente PistonPowered

El oso de Tony Allen

Los Spurs le han visto las orejas al lobo a las primeras de cambio. Los Grizzlies les han cogido por sorpresa y están en el filo de la navaja (esta madrugada se jugaban ser eliminados), pero no es lo único a lo que le han echado un vistazo. Tony Allen, uno de los mejores defensores de la NBA, alero que dejó Boston para ir a Memphis y firman un buen contrato como agente libre, dejó en manos del peluquero la parte trasera de su cabellera. El resultado fue un rapado en el que se dibuja un ‘oso’ rabioso con ganas de calzarse unas buenas espuelas y una mirada brillante llena de purpurina. Al más puro estilo Rodman. Cosa de defensores.

Fuente Deadspin

Otra mirada a las estadísticas de la regular season

Si usted es un friky de los números, un locuelo de las estadísticas, de esos que se pueden sumergir durante horas y horas en un océano de porcentajes y decimales, debe aposentar su ratón sobre el siguiente enlace. Le ahorrará tiempo y encontrará algún dato curioso que no sepa. Dani Mérida realiza desde Málaga, entre concierto de pito y crónicas piratas en #carpenaLive, un fantástico blog del Baloncestero. Tiene una variedad de temas amplia como un buffet de desayuno de un hotel de cinco estrellas. Y, como buen ingeniero informático, le da al tema matemático que es una gozada. En su último post (y actualiza a la velocidad de Westbrook al contragolpe) se luce con un resumen de 48 hojas con múltiples detalles estadísticos que destripan la regular season de la NBA: ¿Quieres saber quién es el máximo anotador con dos partidos consecutivos? ¿Y el mejor asistente en domingo? ¿Y el que más rebotes de promedio ha cogido a los Wolves? Son varias de las preguntas que Baloncestero responde.

Fuente Blog de Baloncestero

Barkley va al gimnasio

Hay apodos que no tienen por qué explicarse. Barkley era el ‘Gordo’ por algo.  Y lo sigue siendo ahora de forma exponencial. Su barriga es de aúpa. Quizó por ello ha decidido meterse al gimnasio y, al menos, hacer la operación bikini dado que el verano se aproxima. El miembro más lenguaraz del Dream Team se sometió a una sesión de pesas y ejercicios con una serie de Iron Women y salió escaldado en la comparación. Barkley se ha puesto a hacer Cross Fit, una forma muy bestia de hacer ejercicio. Viendo el vídeo a mí se me han quitado las ganas de ser como Sir Charles.

24
Feb
11

Top 5: Los mejores traspasos a mitad de temporada de la NBA


Los traspasos de Carmelo Anthony a New York y de Deron Williams a Nueva Jersey han reorganizado la balanza de poderes en varias plantillas y apuntan a unos derbis calenturientos por hacerse con la Gran Manzana. El ‘trade line’ se aproxima antes del March Madness como un carrusel de rumores que pocas veces se hacen realidad. No ha sido así en esta ocasión. Pero la expectación que crean estas mudanzas están todavía por fructificar en triunfos y anillos. Hay otros de los que ya conocemos sus efectos satisfactorios. Aquí os dejo mi top 5 sobre los mejores traspasos en mitad de plena temporada. Si no estáis de acuerdo u os acordáis de alguno nuevo, la hoja de reclamaciones en este blog se llama ‘comentario’.

1. Wilt Chamberlain (de San Francisco a Philadelphia)

El 15 de enero de 1965, Philadelphia recuperó su ‘orgullo’. A la ciudad volvía el hijo pródigo, el jugador más impactante que había pisado la NBA en décadas. El destierro de los Warriors a San Francisco había alejado a ‘the Big Dipper’ de los suyos, pero el traslado no duraría mucho más de dos temporadas. Wilt Chamberlain regresaba a la costa Este en un intercambio con un All Star (Lee Schaffer) que no volvería a jugar por una lesión, y dos jugadores de rango medio (Connie Dierking y Paul Neumann). La llegada de los Syracuse Nationals a Philly en el verano de 1963 abrió las puertas para que Wilt deshiciera el camino. Y los 76ers se convirtieron en una potencia, pasando de rondar el 50% de victorias-derrotas a coquetear o superar la barrera de los 60 triunfos. Wilt tomó con sus dominadoras estadísticas las riendas de una franquicia a la que le dio el título en 1966-67 rompiendo la dinastía de los Celtics (4-1 en la final de conferencia) con un récord de 68-13 en la regular season y superando en la Final a los propios Warriors. Bien secundado por Hal Greer y Billy Cunningham, en sus tres cursos completos con los 76ers, Chamberlain logró ser el MVP de la competición, aunque el cruce con Bill Russell y los ‘verdes’ le llevó finalmente a trasladar su residencia a LA y vestirse de púrpura para lograr un segundo anillo y el MVP de las Finales.

2. Pau Gasol (de Memphis a Los Ángeles)

El ciclo de Pau Gasol en Memphis estaba agonizando. La franquicia en el 2008 ya se había echado en brazos de Rudy Gay y el español anhelaba un traspaso que ni la presencia de su amigo Juan Carlos Navarro pudo evitar. Lo que pocos esperaban es que el 2 de febrero se comunicase que el barbudo pasaría a integrar parte de la franquicia más glamurosa de la NBA. ¿Ha cambio de qué? Lo que entonces parecía una broma: Kwame Brown, Javaris Crittenton, los derechos sobre Marc Gasol y dos primeras rondas. Mitch Kupchak se sacó un as de la manga en una operación llevada con sigilo y bajo el más escrupuloso de los secretos. Al saberse, muchas fueron las reacciones que lamentaban la decisión de los Grizzlies y hasta se habló de cómo se había adulterado la competición. Lo que pasó después todos los sabemos. Tres Finales consecutivas y dos anillos para el mejor jugador español de la historia.

3. Moses Malone (de Buffalo a Houston)

Dos partidos. Seis minutos. Eso es lo que jugó Moses Malone con los Buffalo Braves. Nada más comenzar la competición, sin tiempo para poder formar una pareja de aúpa com Bob McAdoo y quizá un formidable trío con el rookie Adrian Dantley, la entidad de Nueva York transfirió a Big Mo por dos rondas del draft. Su rumbo, Houston. Sería su tercer equipo de la NBA en apenas unos meses, después de la desaparición de la ABA. Seleccionado en el draft especial de los jugadores de la ‘Liga funky’, los Trail Blazers lo mandaron a Buffalo, que prescindió rápidamente de sus servicios. Malone desarrolló una carrera de MVP (dos títulos en 1979 y 1982) en los Rockets junto a Rudy Tomjanovich, Mike Dunleavy, Robert Reid o Calvin Murphy. Los mejores años numéricos del pívot de Petersburg los vivieron en The Summit, además de jugar con la camiseta roja su primera final en 1981, después de terminar 6º en el Oeste y superar todas las rondas menos las Finales (4-2 antes Celtics) con el factor pista en contra. El impacto de Moses en los Rockets fue total, ya que pasaron de ser un equipo ramplón a estar en cinco de sus seis temporadas dentro del playoff (la única ausencia fue motivada en gran medida por sus problemas físicos). Cuando Malone partió para Philly a ganar el anillo con el Doctor J, los Rockets volvieron a las sombras hasta que otro gran pívot les sacó de ellas.

4. Clide Drexler (De Portland a Houston)

Michael Jordan es el culpable de que muchos grandes jugadores de su misma generación vean sus dedos desnudos. Pero hubo uno que supo moverse a tiempo para engarzar su joya. El 14 de febrero, el Día de los Enamorados, de 1995, The Glide recuperó un antiguo amor de juventud. A mitad de temporada, Clide Drexler hizo las maletas junto a Tracy Murray hacia Houston (a cambio del ‘segundo espada’ Otis Thorpe, los derechos de Marcelo Nicola y una ronda de draft) para unirse a Hakeem Olajuwon, el mismo que un año antes le había apartado del camino de las Finales en el primer año de Jordan dándole a los bates. La unión de los dos excompañeros de universidad elevaron de forma conjunta el trofeo Larry O’Brien antes de que Air volviera a alzar el vuelo con sus Bulls.  Drexler lograba lo que no pudo con Portland y aquello que no lograron ni Ewing, ni Karl Malone, ni Stockton, ni Barkley. Él supo pdeir el cambio a tiempo.

5. Alex English (de Indiana a Denver)

Esa camiseta. Solo esa camiseta merece que este señor este en esta lista. La silueta de rascacielos de cristal cuadriculados tras el perfil de las montañas y con un arco iris lleno de colorines de los Nuggets es, en mi modesta opinión, la equipación más freak que se ha visto por las pistas de la NBA. Y el ‘2’ de Alex English era el dorsal más mítico de esa mítica camiseta de las ‘pepitas’. Pero The Blade llegó a Nevada en febrero de 1980 después de un traspaso en mitad de una temporada. Fue en su tercer temporada en la liga profesional cuando el alero de South Carolina salió de Indiana a cambio de George McGinnis, un ala-pívot Housier que ya había jugado su mejor baloncesto entre la ABA y la NBA. Los Pacers se darían de cabezazos cuando ese alero prometedor se convirtió en poco tiempo en uno de los anotadores más excelsos de la década de los 80. Entre sus méritos, además de ‘residir’ en el Hall of Fame, se encuentran ocho presencias seguidas en el All Star o estar entre los elegidos que han logrado pasar de la barrera de los 25.000 puntos en su carrera. Es el 13º máximo anotador de la historia de la NBA. Solo la elevada competencia en esos tiempos evitó que alcanzara alguna Final… Y esa camiseta.

24
Dic
10

Feliz Navidad, según NBA (2ª parte)


Los Mavs le cantan a su abuelita

Más cabezones, en NOLA

The Warriors… improvisando

El rap old school de las ‘pepitas’

Y las tomas falsas

22
Dic
10

Top 5 ‘Segundas unidades’


5. Los Angeles Lakers

Los autodenominados Killers B’s no han tenido el protagonismo que Phil Jackson pretende que tenga la segunda unidad de un equipo campeón. La llegada de Theo Ratliff, Steve Blake (5 puntos y 2 asistencias) y Matt Barnes (8 puntos) aportaba defensa al banquillo de LA, pero la lesión del primero (sólo 8 partidos)  ha dejado al aire las carencias interiores del conjunto y explotado los minutos en pista de Pau Gasol. La recuperación de la cuarta ‘B’ (Andrew Bynum) y de Luke Walton, un jugador esencial por cómo lee el ‘triángulo ofensivo’, más los puntos regulares que aporta Shannon Brown, que ya no es solo un saltarín (10 puntos y un gran 44% de tres), hacen que la segunda unidad angelina, con más rodaje, pueda dar un salto de calidad al equipo tras las Navidades y ayudar a eliminar las dudas que han generado las derrotas de diciembre. Además Jackson aún debe despejar la incógnita: ¿Bynum será el ‘cinco’ titular o mantendrá a Odom?

4. Orlando Magic

El carrusel de cambios prenavideños ha situado a Orlando en el centro de la diana de la atención de la NBA. El protagonismo que le arrebató con sus fichajes de verano de Miami, Knicks, Bulls y Celtics lo acapara ahora con un ‘lifting’ profundo y la llegada del controvertido Gilbert Arenas como nuevo ‘microondas’ del equipo. A eso se añade la gran temporada de Brandon Bass (10.8 puntos), que ahora podría pasar a la titularidad, y la lista de tiradores como JJ Redick (9.2 puntos) o Quentin Richardson (7 puntos) y el trabajo secundario de Chris Duhon y Ryan Anderson. La salida del polaco Gortat deja sin un ‘cinco’ nato en el banquillo de Van Gundy. Howard, más imprescindible si cabe.

3. Denver Nuggets

Las idas y venidas con la marcha de Carmelo Anthony han desenfocado a Denver como un aspirante a algo serio en la conferencia Oeste. La inestabilidad del proyecto por las ansias de volver a NY de la estrella de los ‘Orange’ de Syracuse no puede ocultar la amplia rotación con la que cuenta George Karl. Con Shelden Williams aceptando una titularidad sin responsabilidades ofensivas a la espera de la vuelta de Kenyon Martin, el banquillo de las ‘Pepitas’ es de primer nivel. Comandado por Al Harrington (13 puntos en 27 minutos) y secundado por el inestable JR Smith (11 puntos), la rotación la completa el base de segundo año Ty Lawson (10 puntos y 4 asistencias), a lo que hay que unir la intensidad del tatuado Chris Andersen  cuando tome el ritmo a la competición Chris Andersen. Un roster amplio y compensado cuyo punto débil es la volatilidad mental de alguno de sus integrantes a los que los rumores sobre Carmelo no están ayudando para encontrar la estabilidad.

2. Boston Celtics

Éramos pocos y parió Shaquille. El ‘Big Three’ no son tres. Para nada. Si Rajan Rondo ya puede incorporarse con galones propios al elenco de estrellas de los Orgullosos Verdes, Danny Ainge no se puso a temblar cuando Tony Allen prefirió el dinero de Memphis y se sacó un par de ases de la manga. Los ‘O’Neal’, Shaq (11 puntos y 6.4 rebotes) y Jermaine (7 partidos), cubrirían la baja temporal de Kendrick Perkins, que está a punto de reaparecer, y añadirían más dinamita a la zona cuando llegue el momento de la verdad. Pero el verdadero revulsivo del banquillo es la réplica pequeña de Shaq. El bebé ya no llora. El otro gordito de LSU, Glen Davis ya es toda una realidad (12.2, cuarto mejor anotador tras el Big Three) y el debate sobre su sobrepeso o su personalidad infantil es una historia pasada. El backcourt no anda corto con Nate Robinson sumando descaro y puntos e integrado en el Ubuntu general y con un Marquis Daniels que ha ganado protagonismo tras la salida de Allen y ha adelantado a Von Wafer. Si el bipolar Delonte West olvida sus problemas personales y se convierte en una figura presente en la rotación, un base que aporte más juego colectivo que ‘Kryptonite’, Doc Rivers puede contar con la plantilla más extensa de la Liga.

1. Dallas Mavericks

El ‘banquillo’ de la NBA. Nowitzki no está solo y Carslile repite receta con las piezas de la temporada pasada, pero con más rodaje. Con Stevenson de ‘falso’ tirular, Jason Terry vuelve a optar al premio de mejor sexto hombre y sigue siendo la referencia del ataque desde el banquillo. Es el segundo máximo anotador de los Mavs (15.9 puntos) y el tercero que más juega tras el alemán y Jason Kidd. No es el único tapado. ‘Matrix’ Marion acepta también estar en un segundo plano y con su versatilidad aportar puntos (10) y rebotes (6) como complemento a Caron Butler o Nowitzki. Brendan Haywood (5 puntos y 61%) añade trabajo físico debajo del aro, férreos bloqueos y experiencia como cambio de Tyson Chandler. La velocidad de Barea (7 puntos) es la antítesis del juego pausado de Kidd. Para mí, la mejor segunda unidad de la NBA.

30
Ago
10

¿Se irá Carmelo a los Nets?


Luol Deng vuelve a Sudán 20 años después, gran reportaje de BBC

Cuando estás en la escuela de periodismo tus profesores te muestran la BBC como el paradigma del buen periodismo. La prensa británica no es solo tabloides sensacionalistas y el sistema público sigue teniendo un respeto casi incuestionable por su profesionalidad y ética intachable. Dentro de un programa que hace referencia a las estrellas deportivas británicas de los próximos Juegos de Londres, la BBC estuvo junto a Luol Deng, estrella de los Bulls y de la selección del Reino Unido (Ben Gordon confirmó que también estará en la cita olímpica), en su regreso a Sudán veinte años después de su huida por motivos étnicos y políticos. Deng dejó su país natal con cinco años como un refugiado político para primero instalarse en Egipto y luego crecer en Londres hasta que se fue a Estados Unidos (Duke y luego Bulls) para jugar al baloncesto. Su padre, un político, sufrió las represalias de ser de la Sudán negra, la del Sur, pero luego pudo reunirse con su familia. Deng volvió hace unos días a Sudán del Sur, que pronto tendrá la oportunidad de decidir su futuro en un referéndum tras años de conflicto con el Norte, que ha arrastrado a miles de personas a una emigración obligada para evitar el genocidio (recordarán el nombre de Darfur) y que de nuevo el petróleo y la falta de vergüenza de los Estados ricos han promovido. Deng visitó con ACNUR, el comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, uno de estos campamentos en Kenia y conoció las dificultades de sus habitantes, esas que él conoce de niños, como los ‘Lost Kids’ (foto de NBA.com), los huérfanos y desplazados de la guerra. Visitó la casa en la que creció y fue acogido por el calor de su pueblo, que lo tiene como un referente. “Nunca he estado en un lugar donde puedo caminar por la calle y realmente sentirme en casa, aquí no me siento como un refugiado. Hablo mi idioma, estoy viendo a mi propio pueblo”. En el siguiente enlace podéis ver el interesante reportaje de la BBC.

http://news.bbc.co.uk/sport2/hi/olympic_games/world_olympic_dreams/8940294.stm

El gesto de Jordan

Michael Jordan nunca dejará de estar en el candelabro, que diría alguna espabilada. El propietario de los Bobcats sigue volando en nuestras pantallas gracias a los continuos anuncios del NBA 2K11, pero también aparece su presencia carnal en los medios, sea en un documental de la ESPN aclarando que su primera retirada no se debió a una suspensión secreto por un problema de ‘ludopatía’ o por la posible excarcelación del asesino juzgado de su padre por el mal tratamiento de las pruebas forenses del caso. Ahora MJ salta a la palestra por una información más amable. Los Bobcats van a donar un cuarto de millón de dólares al sistema escolar de Charlotte para rebajar de esta forma el recorte presupuestario de más de un millón de dólares que tiene que soportar el programa deportivo de los centros de secundaria de la ciudad de Carolina del Norte. La reducción de los presupuestos va a obligar a los muchachos, varios miles en la zona, a tener que pagar una generosa cantidad para seguir practicando deporte, coste que ahora será ahora menor gracias al ejemplo comunitario de los Bobcats, que, por cierto, están preparándose salarialmente para entrar en el mercado de agentes libres el próximo verano. La iniciativa es una idea personal de Michael, residente en el Estado desde chaval y figura del equipo universitario de NC State que alzó el título universitario del 82 (Con Worthy y Perkins a su lado) con una canasta suya espectacular.

http://www.charlotteobserver.com/2010/08/29/1650739/michael-jordan-lends-schools-a.html

Carmelo, ¿a los Nets?

Masai Ujiri tiene una patata caliente sobre la mesa. El nuevo General Manager de los Nuggets tiene como primera acción en su mandato el ‘marrón’ de hacer comprender a su máxima estrella que la renovación es lo mejor para él o, por contra, buscar el mejor traspaso posible para no ver como su All Star se marcha por nada el próximo verano como agente libre. Parece claro que Carmelo Anthony, al no firmar el máximo contrato que le ofrecieron las Pepitas para renovar, quiere cambiar de aires y una forma para que todos queden contentos sería un traspaso ya. Aunque Ujiri ha dicho que quieren contar con Carmelo, en las últimas horas hay tres equipos que parecen estar en cabeza de las posibles negociaciones: Timberwolves (suena a broma), Kings (medio broma) y Nets. La salida hacia New Jersey (y, recuerden, próximamente Brooklyn) con los rublos calentitos del señor Prokhorov parece la más cercana y hoy los medios de la Gran Manzana citan a fuentes de la NBA (las mismas que decían que Lebron se iría a los Knicks, claro) para dar credibilidad a esta teoría. El hecho de que los Nets se vayan a mudar al centro de la City, que tengan piezas para un posible traspaso y hasta diez elecciones de draft para los próximos tres años hace que la franquicia que registró hace unos meses el peor récord de la Liga sea un destino potencial para Carmelo, neoyorquino hasta la médula. La opción de los Knicks y de Houston estaría hoy por hoy un punto por detrás.

http://www.nypost.com/p/sports/nets/nets_legit_suitors_in_race_for_melo_wClL6Fjerc6KbdT9sCGb1N?CMP=OTC-rss&FEEDNAME=

O’Neal entierra el hacha de guerra con Kobe

“Yo sólo compito con los chicos altos”. Citando a Kareem (seis anillos) y a Duncan (cuatro anillos), Shaq centra el objetivo de su contrato bianual con los Celtics en la captación de dos anillos más, y serían seis en total, con los que batiría o igualaría a los grandes pívots de la historia (sin contar los once entorchados de Bill Russell con los propios Celtics). Con esta declaración el que fuera el pívot dominador de la década de los 90 y principios del siglo XXI parece que quiere desterrar, por el momento, la guerra abierta que mantiene con Kobe Bryant, aunque se hayan suavizado los golpes, que abrieron sus egos cuando coincidieron en la dinastía de tres anillos consecutivos con los Lakers. Cuando Kobe logró su quinta pieza de oro para su dedito, en la sala de prensa, hizo referencia a O’Neal (‘ya sabe a lo que sabe mi culo’, dijo el escolta al superarle en campeonatos), que respondió con un gracioso vídeo (verlo aquí). Esta semana Kobe dijo que se retirará en los Lakers y, como este será el último año de Phil Jackson, nadie duda que Bryant y compañía quiere reeditar su ‘Threepeat’, aunque los ‘villanos’ de Miami y el ‘geriatrico’ de Boston se hayan armado para evitarlo.

http://nbcsports.msnbc.com/id/21134540/vp/38907114#38907114




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