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20
Ene
12

El arma secreta de Corea del Norte


Blanco y negro. Con salpicaduras en rojo. El fotograma de una película de espías. La nevada caída palidecía en contraste con el luto eterno de los grises marciales. El  cortejo funerario serpenteaba entre el silencio de lágrimas de columnas perfectas de humanos. La rectitud de la línea como identificación perfecta y visual del alma del régimen. En Corea del Norte no hay curvas ni esquinas que se salten lo establecido. En la borrosa imagen, en el enredo monocolor, se extiende una sola anomalía, una unidad que es el doble. Destaca en el tedio. Un gigante de espaldas es identificado entre los iguales.  El hallazgo del The Huffington Post  despertó el hambre de carnaza del periodismo más amarillo. ¿Diabólicos experimentos genéticos? ¿Amistades esotéricas? ¿Abusos del Fotoshop? O, simplemente, ¿será él?

El gigante misterioso del funeral de Kim Jong-il / AP

Hace unos cuantos años que poco se sabe de Ri Myung Hun. Desapareció en la penumbra informativa que cubre el norte del paralelo 38. Este nombre no suena a nada en Occidente, pero en la República Democrática Popular de Corea se convirtió en la alta bandera izada en un aro. Un héroe. La diplomacia de Kim Jong-il utilizó esta ‘arma secreta’ de 2.35 metros, como lo denominaron algunos medios americanos, como estandarte para abrir su hermético estado hacia el exterior. Su historia, como la de muchos otros, ha caído en el olvido porque ni a él le pertenecía.

El baloncesto nunca había sido un deporte muy destacado entre los triunfos del norcoreanos. La genética cuenta. Y el hambre. No es raro este horizonte sin tableros cuando la altura media de sus habitantes es de 1,69, centímetros reducidos por la mala alimentación, hecho comprobado por la comparación con sus vecinos sureños (1,75). Quizápor eso su medallero olímpico estaba reservado para disciplinas de músculo y combate, propias de los cuarteles, como la lucha, el boxeo, la halterofilia, la gimnasia deportiva, el taekwondo autóctono… El patinaje sobre hielo o el tenis de mesa eran la excepción y en los deportes colectivos únicamente un bronce logrado por el voleibol femenino en la trágica cita de Munich’72 confirmaba una regla de desolación rota con la participación en el Mundial de fútbol de Sudáfrica. Los últimos datos internos registrados por la FIBA son de 2001. El recuento avalaba hace diez años la existencia de 34 clubs oficiales y casi 10.000 jugadores (en Aragón hay unas 12.000) en una población de 24,4 millones: 4.211 mujeres federadas, 535 hombres y 3.960 sin licencia. Corea del Norte es el 103º país en una lista mundial que contiene 130 miembros. Sólo Vietnam e Indonesia están por debajo en el ránking asiático. Pero en la mente de un tirano las irrealidades y las locuras son órdenes que hay que cumplir. Y punto. “Nuestros jóvenes y trabajadores deberían jugar más al baloncesto”. Lo decía Kim Jong-il. Toda Corea debía cumplir.

Corría el año 2000. Ya hemos comentado el regalo ‘autografiado’ con el que Madeleine Albright quiso obsequiar a su anfitrión y ‘Querido Líder’. El intento de acercamiento fue mucho más allá. La administración Clinton movió los hilos para que el mismísimo Michael Jordan, ferviente ídolo de la familia Kim, encabezara una comitiva de paz hasta Pyongyang. En una carta  con remite de Chicago, su alteza de la NBA se disculpaba rechazando el arriesgado ofrecimiento. No sería la única propuesta caída en saco roto. En una excepción rigurosa, el Departamento de Estado de los Estados Unidos levantaba el embargo comercial que mantiene con Corea del Norte y permitía al ciudadano norcoreano Ri Myung Hun entrar en el país para firmar un contrato profesional de baloncesto. A cambio, cualquier sueldo o ganancia que percibiera no podría ser reembolsaba en territorio enemigo. Como el adorado Jordan, por el que se occidentalizó su nombre en Canada para convertirse en Michael Ri, el norcoreano rehusó la oferta. Al régimen ya no le interesaba para cumplir el sueño del ‘Querido Líder’: ser el primer asiático que jugara en la NBA.

La historia de este gigante comienza antes. Más precisamente en 1967, la fecha de su nacimiento. Realmente, no es hasta mucho más tarde, en la primavera de 1997 cuando su excelente altura y sorprendente coordinación saltan de boca a oído entre los ojeadores de la NBA. Con un permiso especial y un visado de 90 días,  Ri Myung Hun toma un avión rumbo a Ottawa. Escoltado por un entrenador, un diplomático y un miembro de seguridad, comienza a entrenarse con Jack Donohue, antiguo seleccionador del país norteamericano durante 17 años y técnico de Lew Alcindor en su etapa de instituto. El agente Michael Coyne, un abogado de Cleveland contratado por la empresa mediadora Evergreen Sport, sería el encargado de dar a conocer a la criatura y solventar todos los problemas que surgieran para introducirlo en Estados Unidos. “Creo que Corea del Norte quería usar la maquinaria de marketing de la NBA para mostrar al mundo que los norcoreanos son personas normales, y habría funcionado porque Michael era el hombre perfecto para demostrarlo. Tenía una gran actitud, era un trabajador duro y tenía un gran carisma”, recordaba Coyne en un rotativo americano hace unos años.

La estancia canadiense de Ri Myung Hun se extendió desde el mes de mayo de 1997 hasta enero del 1998, esperando que cuajaran los trámites necesarios para que el jugador pudiera ingresar en alguna franquicia profesional de los Estados Unidos. Donohue programó unos entrenamientos progresivos, dado que en un principio el jugador llegó con graves deficiencias y las primeras sesiones no superaban los 15 minutos. Algunos scouters de varias franquicias no perdieron la oportunidad de viajar hasta el país vecino para comprobar las habilidades de Ri. El propio Tony Ronzone, que posteriormente viajaría a Corea del Norte, como ojeador de Dallas Mavericks, lo siguió muy más cerca. Junto a los tejanos, los Cavs fueron los que más fuertemente querían apostar por llevarse a sus filas a este interminable pívot, aunque al menos una docena de franquicias anotaron su nombre en su agenda. “No tiene la habilidad de Yao Ming, pero es un 2.35 y, en un tiempo limitado de juego, puede mostrar un gran crecimiento. Podría ser interesante”, comentó en su momento Ronzone. Las comparaciones físicas con Manute Bol o Georghe Muresan eran obvias, aunque más apropiadas serían las que le asocian con ‘exóticas’ presencias asiáticas como el japonés Yasutaka “Chibi” Okayama (un 2.34 drafteado en 1981 por GSW), el surcoreano Ha Seung-Jin (un 2.21 que jugó en Portland entre 2004-06) o el ‘futurible’ indio Satnam Singh Bhamara.

Pero la ‘envergadura’ de Ri era mayor, al no solo alcanzar a bloquear tiros, sino a desbloquear la negra imagen internacional de todo un país. Los trámites burocráticos se quebraron con la negativa estadounidense a dejar entrar al norcoreano en alguno de los 50 estados. La llamada ley de Comercio con el Enemigo impedía cualquier contacto profesional con un ciudadano de la nación Juche. Pese a que el Departamento de Comercio dio su autorización en un primer término, el Departamento de Estado prohibió su ejecución tras seis meses de espera. La política derrotaba al baloncesto. “Este fue un momento en que estaban realmente tratando de mejorar las relaciones con los Estados Unidos. Creo que querían mostrar al pueblo estadounidense que esta enemistad y hostilidad estaban descongelándose porque uno de sus coreanos estaba jugando entre los estadounidenses”, declaró un alto funcionario de la Secretaría de Estado de EEUU. “No le permitieron jugar en Estados Unidos. No querían tener un contrato con el enemigo. Él era coreano. Lo intentamos todo, incluso que consiguiera la nacionalidad canadiense. No funcionó”, recordaba hace unos meses el agente Michael Coyne en un diario de Cleveland.

Myung Hun volvería a Pyongyang sin cumplir su objetivo. La propaganda norcoreana no podía que el caso fuera difundido como una derrota ante el capitalismo. En pocos meses se permitió el acceso al territorio a varios medios norteamericanos que pudieron entrevistar al enorme jugador ‘in situ’, comprobar su excelente vida con su mujer y su hijo, la condición de ídolo nacional, como era agasajado por la calle y su gratitud hacia el ‘Querido Líder’. “El General Kim Jong-Il quiere verme jugar en los EE.UU, pero gracias a él, yo también tengo una buena vida aquí, incluso sin un contrato de la NBA. Sin embargo, yo soy un atleta de primera clase y quiero jugar en la NBA”, manifestó ante las cámaras de la CNN dejándose querer con el sueño americano: “Soy un hombre grande. Quiero poner a prueba mi capacidad. No estoy interesado en el dinero o la política. Como deportista, sólo quiero probar”. Ri no ha vuelto nunca a América.

En 2000, con 33 años, cuando le dieron el sí, ya era demasiado tarde para retomar la oportunidad. El tren había pasado para Ri Myung Hun y ponía rumbo a China con algunos de sus ‘socios’ como maquinistas. El ‘globalizador’ Tony Ronzone sí se saldría con la suya. En el draft de 1999, los Dallas Mavericks, bajo su recomendación, eligieron en el puesto 36 a Wang Zhizhi, que un año después se convertiría en el primer jugador nacido en Asia en jugar en la NBA. Evergreen Sport confiaría a Michael Coyne los trámites para que otro ‘gran asiático’ aterrizara en la Liga: Yao Ming.

La invasión china en la NBA y ahora de NBAs en China, su éxito comercial, podría considerarse la evolución de la llamada ‘diplomacia del ping pong’ que acercó a la Estados Unidos de Nixon y a la China de Mao en los 70. Bajo la misma estrategia, en su adaptación coreana, Ri Myung Hun volvería a tener un papel protagonista tras terminar su aventura norteamericana.  Un soldado al servicio de su General. “Es un honor para mí jugar para mi General. Entonces, ¿por qué tengo que ir a otro lugar para jugar?”, declaró Ri en el pabellón Chmsil de Seúl, el 23 de diciembre de 1999. Ese día previo a la Noche Buena ‘Michael’ sería la máxima atracción del partido de la Buena Voluntad que reunió a jugadoras y jugadores de las dos Coreas mezclados. Los dos equipos tenían nombres simbólicos: Unidad y Solidaridad. El partido se celebró ante 13.000 espectadores  y estaba organizado por Hyundai, empresa surcoreana dirigida por un refugiado norcoreano que impulsa el acercamiento entre ambos estados. El encuentro como regalo navideño suponía la primera presencia de deportistas del Norte en la capital del Sur tras nueve años de ausencia. El resultado del duelo masculino fue de 141-138. Ri jugó 21 minutos en los que anotó 26 puntos. Los números eran efímeros ante las emociones del momento.

Ri Myung Hun volvería a traspasar el paralelo 38 en septiembre de 2002 en una nueva misión de Paz. Otra vez como símbolo. Otra vez como un fiel soldado. Otra vez recogiendo todas las miradas. Ahora sería el capitán de su selección en los Juegos Asiáticos que tuvieron su sede en Busan, Corea del Sur. En la ceremonia de apertura ambas delegaciones desfilaron bajo una misma bandera como había ocurrido en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000. En el torneo de baloncesto se vivió uno de los momentos más sensibles de toda la competición en el enfrentamiento entre ambos equipos (101-85 para los anfitriones). Ri y todos sus compañeros, de una parte y otra de la península, jaleados por un numeroso público que cantaba himnos en favor de la reunificación, juntaron sus manos en el centro de la pista para despedirse. Juntos. Unidos. Siendo uno.

El ‘gigante’ seguiría siendo el escudo del baloncesto norcoreano en los siguientes y escasos eventos en los que participaba en el ámbito internacional. Las Olimpiadas eran una utopía. El destino le guardaría una última jugada, un último gesto, casi como un premio juguetón para cerrar su carrera. Como miembro del ejército, otra vez bajo las órdenes de Kim Jong-il, en 2003 fue enviado a Italia donde participó en los Juegos Militares que se celebraron en esa ocasión en Catania. En la primera fase, en la quinta jornada, el equipo asiático tenía un cruce con el equipo estadounidense. Con la presencia estelar de Ri bajo los tableros, sobresaliendo frente al resto de competidores y bajo la mirada atenta de espectadores y cámaras curiosas, los enemigos del capitalismo yankee lograron una pequeña victoria moral. Para Ri sería doble. Unos tiros libres finales salidos de su enorme manaza fueron la sentencia de una fría venganza ante aquellos que no le dejaron compartir su anhelo profesional. Nunca tendría un contrato con una marca de zapatillas y un anuncio exhibiendo su irreal número de pie, ni una foto dísloca con el ‘pequeñajo’ del equipo, no sería el personaje cómico de una película de Hollywood, ni aparecería en los highlights encadenando cuatro ‘gorros’ seguidos o encogido dentro de un coche… pero tendría esa victoria. Esa vendetta siciliana.

Poco tiempo más tarde dejaría el baloncesto en activo. Su retirada no fue seguida por los grandes grupos mediáticos, no fue llorada por la NBA como ha pasado este verano con Yao Ming y los millones de espectadores que arrastraba. Ri cayó en el olvido para aquellos para los que sólo fue una anécdota, una cantidad de centímetros desorbitada, un reglón en el Libro de los Récords. El mayor benefactor de su despedida fue el chino Sun Ming Ming (2.36), que pasaría a considerarse el jugador de baloncesto más alto del planeta. Su adiós dejó sin faro guía a su selección, nunca poderosa, más débil desde su marcha. El último ejemplo da testimonio de este empequeñecimiento competitivo. En los Asian Games del 2010 en Guangzhou, el equipo norcoreano terminó séptimo tras vencer únicamente a Hong Kong, Mongolia y Uzbekistán y perdiendo de treinta puntos ante los vecinos del Sur (66-96). Un vistazo a la plantilla que se presentó en China subraya la grandeza de Ri Myung Hun. Ninguno de los jugadores superaba los dos metros. Su intimidatoria presencia no suele ser pasada por alto por las cámaras de la televisión pública del régimen, que aún lo consagra como a un héroe deportivo. Sigue siendo un famoso en el cerco interior de Corea del Norte. Lejos de su penumbra, el centro de los focos que se le prometieron en la NBA ahora sólo lo confunden con una mancha borrosa en medio de un funeral. Un gigante entre tinieblas. Un simple soldado más.

Este es el tercer y último post dedicado al baloncesto en Corea del Norte. Si quieres leer el resto de entradas puedes acceder a ellas cliqueando aquí.

12
May
11

El grandullón de la abuela Jessie


A Jessie Mae le gustaba ver a su familia feliz. Disfrutaba viendo corretear a todos sus nietos en el jardín que servía de puerta a su pequeña casa mientras cocinaba sin parar costillas de cerdo. Para la abuela Jessie ese era su particular cielo que cercaba el mal que gobernaba en ese suburbio del Sur de Detroit. En un entorno de droga, delincuencia, coches robados, balas pérdidas, una buena barbacoa de domingo era una bendición. Entre todos los niños, dos hacían brillar los ojos de complaciente grandma. Lewis era el listo, el espabilado, el chico que se iba a comer el mundo con la misma facilidad que su primo Rob, el grandullón, liquidaba una bandeja de costillas de la abuela Jessie.  Robert era seis años menor que Lewis pero nadie lo diría. Su cuerpo, por encima de los dos metros y de los 150 kilos, le hacía destacar a la vista y le había regalado dos cosas: la oportunidad de destacar en el baloncesto en un instituto local (fue al McDonalds junto a Garnett, Carter y Pierce) y un apodo que le acompañó toda su vida, el Tractor Traylor.

Ese mismo cuerpo fue hallado ayer sin vida tendido en el suelo de su dormitorio por el conserje del condominio Mar Bella en el que vivía frente al mar en Isla Verde, una zona residencial de Santurce (Puerto Rico). Sus compañeros de equipo, los Vaqueros de Bayamón, habían intentado sin éxito contactar con el ala-pívot de 34 años después de que su mujer, residente en Chicago junto a sus dos hijos, les avisase después de que se cortase repentinamente la conversación que mantenían por ordenador. Al no encontrarse signos de violencia, la policía determinó que la muerte fue natural y provocada por un fallo cardiáco (infarto de miocardio) que se había producido no más de diez horas antes del mortal hallazgo. El jugador había sido sometido a una delicada operación para corregir un defecto en la arteria Aorta en el 2005. Sin embargo, el cuerpo será sometido a una autopsia antes de ser trasladado a Estados Unidos para su entierro. Traylor se había ausentado esta semana de varios entrenamientos y no había viajado con su equipo a Quebradillas al último desplazamiento alegando que no se encontraba bien, que le costaba respirar, según informó El Vocero citando a un dirigente de los Vaqueros, líder de la BSN puertorriqueña. Traylor estaba inactivo debido a una lesión de talón de la que se estaba recuperando y el lunes había faltado a una sesión de rehabilitación. Los Vaqueros tenían previsto jugar hoy ante los Indios de Mayagüez, pero la BSN decidió aplazarlo en señal de duelo, según informó el Licenciado Carlos Beltrán, presidente del organismo.

Este es el final de la trayectoria de un jugador al que le persiguió su gruesa silueta. Como a Mel Turpin (se suicidó hace menos de un año), Stanley Roberts (la leyenda dice que trabaja de matón en Texas) o Oliver Miller (recientemente detenido por agresión), la historia de Robert Traylor estará marcada por el filo de la aguja de una báscula y de la polémica que terminó por arruinar ese proyecto de jugador que deslumbró al mundo cuando rompió el tablero en un partido ante Ball State (ver vídeo). Esos fueron sus mejores momentos, como jugador de Michigan, heredero Wolverine del fabuloso Fab-Five y compañero de vestuario de Maceo Baston o Louis Bullock. Posteriormente hasta esta etapa de gloria fue manchada por la controversia, al estar su nombre incluido en la lista de cuatro jugadores (Chris Webber, Maurice Taylor y el propio Sweet Lou) que aceptaron dinero del benefactor Ed Martin (unos 160.000 dólares en el caso de Traylor) para alistarse en la universidad de Michigan, algo que incumplía las normas amateur de la NCAA. Debido a este affaire, los registros estadísticos de sus tres temporadas como Wolverine fueron borrados oficialmente, así como sus MVP (NIT y Big Ten).

El trastorno del escándalo no evitó que ocupase el sexto puesto en el draft ’98 elegido por los Mavs, que rápidamente lo traspasaron a Bucks por Pat Garrity y los derechos de Dirk Nowitzki. Traylor nunca se aposentó entre los profesionales debido a sus continuos problemas de sobrepeso. 438 partidos en siete temporada entre tres franquicias (Milwakee, Cleveland, Charlotte y New Orleans). El reloj profesional se paró cuando se le diagnosticó un problema coronario que tuvo que ser corregido en el quirófano. Era 2005 e iba a firmar con los Nets, pero ya nunca más volvería a vestirse una camiseta de una franquicia de la NBA (4.8 puntos y 3.7 rebotes). Traylor concluyó su periplo en Cleveland (jugó la Liga de Verano con ellos en 2008 en un último intento por reengancharse a la NBA), donde coincidió con un joven Lebron James, que ayer, tras sentenciar a los Celtics con una racha soberbia en los minutos finales, se arrodilló sobre el parqué para rezar una plegaria por su amigo. “Que descanse en paz Tractor. Otro de mis ex compañeros de equipo muerto a tan temprana edad”, escribió El Rey en su twitter.

La desconfianza que siempre rodeó a su rotundo físico le cerró las puertas de un regreso en una Liga que recordaba la desgracia de Reggie Lewis. Traylor tuvo que estar un año parado para decidir irse al Fin del Mundo, a Finisterre, a Vigo, para encontrar una segunda oportunidad. En el colista de la LEB-2 (2005-06), Traylor se plantó para firmar un contrato condicionado, a prueba. Ni esta precariedad le borró su sonrisa y el agradecimiento de una oportunidad a un club y una ciudad de la que se enamoró y donde se le recuerda con cariño. El idilio de diez partidos no terminó tan bien deportívamente (descenso) pese a sus números sobresalientes (13.9 puntos y 9.6 rebotes), pero fue la primera huella de una senda que llevaría por Turquía (2008), donde fue el mejor pívot de la TBL con el Kepez Bld Antalya (14.3 puntos y 8.4 rebotes), e Italia, donde de nuevo la mala suerte le hizo topar con un club que no le pagó, ese Martos Nápoles (2009) que terminó jugando con juniors.

Pero donde realmente Robert volvió a ser feliz fue en las playas del Caribe. No está mal el sitio. A Puerto Rico llegó tras su experiencia en Vigo gracias a una oferta de los Cangrejeros de Santurce, con los que consiguió el título de Liga. En las últimas temporadas se había pasado a los Vaqueros, son los que el año pasado logró el subcampeonato y el título de mejor defensor. Esta temporada, tras una estancia en los Halcones de Xalapa mejicano dirigidos por el canario Iván Déniz, había logrado 81 puntos y 63 rebotes en diez partidos.

Traylor, en Vigo, mostrando su mejor cara

Su primo avispado, Lewis, recibió ayer la noticia en un correccional de Florida. El chico avispado de la abuela Jessie tomó el camino fácil, el torcido, el que se esconde en cualquier esquina de un suburbio americano. La policía lo detuvo en el 2004 siendo considerado el mayor traficante de la historia de Míchigan. Los agentes estatales asumen que traficó con cocaína y marihuana por valor de 178 millones de dólares. Traylor ganó durante su carrera en la NBA ‘solo’ 11 millones, suficiente para entrar en los planes de su familiar, que implicó al Tractor en la compra de dos inmuebles cuya intención real era blanquear las ganancias del tráfico de droga. Robert se enfrentó por ello, y por evasión de impuestos, a una pena de dos años de cárcel que condonó por cooperar con las autoridades y por su intachable  reputación como ciudadano. Porque, tras la muerte de la abuela Jessie, esa que se sentaba detrás del banquillo de los Wolverines para animar a su grandullón, era Traylor quien organizaba para los vecinos y chicos de su barrio las famosas barbacoas de su familia.

27
Ene
11

Otra lección de márketing de la NBA: ‘Encouragement’


Un entrenador personal demanda a Allan Houston once años después

¿Oportunista? ¿Desconocedor de lo que es la prescripción de un delito? ¿Víctima? ¿Jeta? ¿Simplemente, estos son los Knicks? La noticia tiene miga. Un antiguo entrenador de tiro personal de Allan Houston ha decidido demandarlo por no recomendar sus servicios y no hablar bien de su trabajo públicamente como habían acordado hace… 11 años. ¡Oh ,sí! Un día te levantas y te das cuenta que hace más de diez años que alguien ha incumplido un pacto entre caballeros así que decides demandarle porque te sale de ahí. Que sea millonario y cobre unos 2,5 millones de dólares como dirigente de los Knicks no tiene nada que ver, seguramente. No me seáis mal pensados. El ‘coach’ se llama Art Rondeau y trabajó en 1999 y 2000 con el entonces alero estrella de los titulares del MSG. La mejora en el tiro del jugador fue latente, pero Houston no piropeó a su técnico y más bien lo puso a caldo, como denuncia ahora el demandante. No digo que no, pero 11 años más tarde… ¡Háztelo mirar!, que diría Trecet. Y ahora que pienso, ¿no podría demandar yo a más de uno por el mismo motivo?

Fuente ProBasketball Talk

Avery Johnson hace campaña en Brooklyn… en una iglesia

Foto de Stefano Giovannini

Dentro de dos temporadas los Nets se trasladarán a su nuevo domicilio en el monstruoso y polémico complejo edificado en la multirracial Brooklyn. Dejarán la vecina Nueva Jersey para tutear a los Knicks dentro de la Gran Manzana. La mudanza se producirá poco a poco, pero es un hecho que Prokhorov compró la franquicia pensando en los beneficios que traería esta nueva ubicación para sus intereses comerciales en un territorio más poblado y atractivo para los espónsores, seguidores y jugadores. Por si acaso, ha mandado a su entrenador, el bajito y con mala leche Avery Johnson a hacer campaña en… una Iglesia. El técnico de los Nets se pasó por una iglesia baptista, la iglesia de Crown Heights, para dar el sermón en la noche del martes. Las alusiones al cambio sonó a mitín en busca de nuevos fans para llenar las gradas del nuevo Arena en construcción. No obstante, Johnson es un devoto evangelista que mostró los puntos de su filosofía personal en los que la presencia Dios y el seguimiento de las normas católicas son omnipresentes. Amén.

Fuente Brooklyn Paper

Where Amazing Happens: Chris Paul

El márketing, no es solo una asignatura de esas que nos tienen raptado a Paupelu y desactivado su gran A Place in South, también es un, según la RAE, ‘conjunto de principios y prácticas que buscan el aumento del comercio, especialmente de la demanda’. También es algo que borda la NBA, el ‘venderse a sí misma’. La ACB catea en eso… y en otras tantas cosas. Las promociones de la Liga americana son elaboradas con sumo cuidado e ingenio. Hace un tiempo os mostraba el nuevo anuncio de la serie ‘Where Amazing Happens’, donde se veía a un Steve Nash recién llegado a Santa Clara. Hoy, en la misma línea, aparece Chris Paul en su primer entrenamiento con su instituto West Forsyth High School en el que recibe la charla de un fan ‘añadido’ como si hubiera cogido el De Lorean para unirse a su ídolo. También hay vídeos parecidos de Amare Stoudemire y Kevin Durant, que también os los añado, aunque ya son de hace unas semanas. La serie titulada ‘Encouragement’ (estímulo, aliento) finalizará con otro en el que se verá a Stephen Curry jugando con su padre tras un partido con los Raptors. ¿Y dónde radica el éxito de estas campañas? ¿En el cuidado de las imágenes? ¿En la perfecta realización? ¿En la promoción de las estrellas? ¿En la añoranza del pasado? ¿En el uso de la tecnología? Para mí está claro, en contar historias, historias buenas. Increíbles!!!

Los Knicks superan a los Lakers como la franquicia más valiosa

Forbes hace de vez en cuando listas y estudios sobre la realidad económica de la NBA. Esta semana ha aparecido la lista que evalúa el valor de las franquicias, su valor. La sorpresa es que los Knicks han superado a los Lakers como la entidad más valiosa de la Liga. Si a alguien le interesa comprar el ‘club’ de NY debe pasar por caja y depositar 655 millones de dólares, un 12% más que el año pasado. La culpa es de Stoudemire, por supuesto.

El traspaso de Lebron James ha provocado que los Cavs reduzcan su valía ún 26% y que los Heat umenten un 17%. Una franquicia de la NBA cuesta, de media, 369 millones, un 2% menos que hace dos años. La crisis, amigos, la crisis. Para más datos podéis ver la lista y reportaje de Forbes.

Fuente Forbes

 

02
Dic
10

Curiosidades del ‘Lebron is back’


El trailer del ‘retorno de Lebron’

El 2 de diciembre estaba marcado en rojo para los aficionados más marujones de la NBA. El Judas number 1 de la Liga, el Elegido, el divo divísimo, Lebron I de Akron vuelve a Cleveland. ¿Le caerán chuzos de punta, pasarán de su sombra, se mofarán de sus huesos, le tirarán una cabeza de cochinillo al ruedo como a Figo? El morbo sobre la reacción de los clevelanders nos tiene a todos puestos desde hace días y todas las miradas apuntarán hacia ‘The Q’ para comprobar cómo se comportan los que hasta hace poco rezaban para que su chico se quedase en casa y no se mudase. A modo de previa, una productora americana ha realizado este trailer como si el partido fuera una película de Hollywood. Las imágenes y la musiquita ponen los pelos como escarpias.

Cómo reaccionarán los fans de Cleveland al regreso del hijo progido (encuesta)

La página de la CBS, ProBasketball talk ha abierto una encuesta cachonda en la que se puede elegir entre varias opciones para contestar la pregunta: ¿cómo reaccionarán los fans de los Cavs al regreso de Lebron? En silencio, bufándole, riéndose de él o… tirándole las pilas que tengan a mano o la batería del coche. La cuarta es exagerada pero… cachonda. Por cierto, en Las Vegas se apuesta si Lebron se atreverá a hacer su ritual con los polvos de talco, que fue un símbolo de su estancia en Ohio. Shaq se preguntó si sería tan valiente de hacerlo y parece que Bron ha dicho publicamente que no sabe por qué no tenía que hacer. Ya os he dado una pista. Asi que… Votar, votar.

Fuente ProBasketball talk

Un cura perdona a los ‘haters’

El capellán Birch

El perdón es algo muy católico. Pero no sabemos si los ‘clevelanders’ estarán muy católicos cuando vean a Lebron tirar los polvos de talco al aire de su estadio. Pero, el capellán del equipo, que en la NBA también se busca tener línea directa con Dios por si les puede echar una mano como a Maradona, insiste en que hay que perdonar a Lebron y poner la otra mejilla (¿ceder a Mo Williams a Spoelstra?). En serio, el cura de nombre Jerry Birch dice que no hay que ser malos y que amen a Lebron con todo su corazoncito. Peace and Love, Kevin Love!!!

Fuente Cleveland.com

Y un psicólogo aconseja pasar de él

Michael McKee es un psicólogo de Cleveland con más de 40 años de experiencia en tratamientos para el coco al que el Cleveland Daily Dealer ha ido a preguntar qué tiene que hacer una señorita llamada ‘Cleveland’ que va a volver a ver a un antiguo amor que le ha dejado. El doctor McKee le receta tener pensamientos positivos, recordar los buenos momentos que pasaron juntos e intentar no mostrar su ira, más bien, pasar del muchacho para intentar superarlo. Pena que en el diván no quepan los 20.000 que irán al ‘The Q’ con ganas de juerga.

Fuente Cleveland.com

Las razones por las que Dennis Rodman tiene que ser Hall of Famer

Y como en esta vida no todo es Lebron y su retorno a Cleveland. Y como en Puertatrás somos incondicionales de Dennis Rodman. Y como queremos irnos esta noche a la cama sin iras y de buen rollito, os hablamos de la candidatura por segundo año consecutivo del ‘gusano’ al Hall of Fame de Springfield. ¿Se imaginan el discurso que pudiera dar el figura si se lo conceden? Se llevaría a su amiga Teresa, estoy seguro. Competirá por un lugar en el Olimpo de los Dioses del básket americano con ilustres como, apunten y hagan sus quinielas, Mark Jackson, Bernard King, Reggie Miller, Don Nelson, Chris Mullin, Maurice Lucas, Jamaal Wilkes, Rudy Tomjanovich, Cotton Fitzsimmons, Tex Winter, Spencer Haywood, Maurice Cheeks, Ralph Sampson, Bill Fitch, Dick Bavetta, Rick Pitino, Joe B. Hall, Jim Valvano, George Raveling y Marty Blake. Sabonis y Marciulionis son los candidatos internacionales.

Su personalidad frena a muchos a convertir a Rodman en un Hall of Famer, estatus para el que ya obtuvo el apoyo de Phil Jackson, su entrenador en los Bulls, durante el año pasado. Por si se nos han olvidado sus logros, una web de los Pistons menciona las virtudes de Cruella De Vil: siete premios de mejor reboteador de forma consecutiva con una altura no superior a los dos metros, los cinco mejores promedios reboteadores de las últimas dos décadas y superiores a los grandes jugadores de su generación, es el undécimo en la clasificación histórica de promedio de rebotes, estando nueve de los diez primeros en el Hall of Fame… Y encima era un crack de los pies a los piercing.

Fuente Piston Powered

Y qué leches, por tercera vez en la corta histora de este blog, os pongo este vídeo que a mí me emociona hasta la canícula. Rodman forever!!!

24
Nov
10

Top 5: ¿Dónde acabará Greg Oden?


La enésima lesión de Greg Oden no solo agrava su estado físico, sino la confianza de todos aquellos que aún veían en el pívot de Buffalo a un jugador sobre el que construir el futuro de una franquicia. Con la funesta sombra del cristalino Sam Bowie sobre su cabeza (recuerdo el gran reportaje de Almanzor), el número uno del draft del 2007 no jugará en toda la temporada y firma casi tres campañas en blanco (82 partidos en tres cursos) por sus constantes problemas en las rodillas. Al fracaso deportivo se une la eclosión de Kevin Durant para agravar las comparaciones (bueno, y la de Al Horford, o la de Joakim Noah, o la de Jeff Green, o la de Wilson Chandler, o la de Marc Gasol… todos de su misma camada) y la conclusión de su primer contrato como novato, lo que le abre la puerta a una salida con el temido lockout en ciernes. Aunque en Portland el presidente Larry Miller ha declarado la intención de retener al interior con una oferta cualificada de 8.8 millones de dólares este verano, el jugador la podría rechazar y quedar libre, basándose en el actual convenio (todo tan bien explicado en Five Mag). También se rumorea la opción de un ‘sign and trade’. ¿Cuál sería el mejor destino para Oden si se marcha de Oregon? Jugamos a adivinos y le damos cinco opciones. Si Oden nos lee, que nos pase la comisión si le hemos dado alguna idea. Mientras tanto, vosotros también podéis dar vuestra opinión.

1. Miami Heat

Contar con un cinco de categoría y no con Joel Anthony o el inmóvil Ilgauskas, contar con más jugadores de categoría que Eddie House o Erick Dampier, contribuiría a que Miami se acerque al objetivo del campeonato. Oden ha demostrado en los pocos partidos que ha podido desarrollar en la élite que es un pívot capaz de promediar dobles dígitos (11 puntos y 8,5 rebotes más 2,4 tapones en el inicio de la temporada pasada) y poder ayudar en la defensa interior, uno de los principales retos del conjunto de Florida.

2. Cleveland Cavaliers

Oden no ha vuelto a sentirse jugador de baloncesto en el sentido pleno de la palabra desde que abandonó Ohio State, a la que llevó a la Final de la NCAA del 2007 que perdieron ante Florida. El estado del Buckeye necesita un nuevo referente mediático y Oden mantiene los focos sobre su persona pese a que sea por la maldición que le persigue. Los Cavaliers, que tienen margen de maniobra al estar seis millones por debajo del salary cap, serían un lugar tranquilo, sin presión y familiar (Oden es nativo de Buffalo, pero se crió en Indiana antes de estar un año en Ohio), donde podría reconducir su carrera con muchos minutos en un proyecto en plena reconstrucción. Y el pelo rizado de Varejao está ahora un poquito solo por ‘The Q’.

3. Atlanta Hawks

Este verano anduvieron detrás de un pívot de garantias (tantearon a Shaq) para completar un quinteto inicial con todos los puestos bien guardados. Finalmente no adquirieron a ningún referente y Zaza Pachulia sigue viéndose como una solución que no transmite seguridad para alcanzar el próximo escalón hacia la gloria. Oden podría ser una apuesta. Por lo menos, mejor que Jason Collins si no se rompe en la primera curva.

4. Oklahoma City

Las comparaciones con Kevin Durant endurecen el golpe que los Blazers parece que se han dado, viendo los resultados, al elegir por delante de Kevin Durant, el llamado a ser la megaestrella mundial en la próxima década, al frágil Greg Oden. Unir los caminos de ambos prodigios universitarios podría borrar este estigma, supondría una curiosidad por unir a los dos primeros números de un draft reciente y quizá una honrosa salida para el pívot, que recalaría en una plantilla con aspiraciones y muy joven. Pese a que Serge Ibaka está avanzando para convertirse en una buena torre intimidatoria en la zona de Oklahoma City, Oden podría ser una segunda opción más que interesante y que aumentase las prestaciones que hoy por hoy da Krstic, que encima queda libre este verano. Además, tienen dinero en caja para gastar y no han renovado a Jeff Green esperando el lockout.

5. New Jersey Nets

Por el simple hecho de que fue el equipo al que los Blazers traspasaron a Sam Bowie (a cambio de Buck Williams), los ‘Nyets’ de Prokhorov se merecen estar en esta lista. Con los rumores que apuntan a que Brook López podría entrar en un traspaso para traer a la Gran Manzana a Carmelo Anthony, el equipo que en un par de años se mudará a Brooklyn necesitará un pívot de envergadura para potenciar las aires de grandeza del magnate ruso.

18
Ago
10

Los nuevos uniformes de la NBA


Ya han pasado aquellos días en los que tenías que esperar al primer partido de pretemporada para contemplar en vivo la nueva camiseta que defendía tu equipo y que intentarías conseguir lo antes posible. Ahora, las marcas deportivas e internet aceleran la presentación y la novedad se presenta en la pasarela o con un acto promocional por todo lo alto, sino hay quien filtra una foto antes de tiempo en la red.

En estos días se han conocido los nuevos uniformes de cuatro plantillas de la NBA. Los cambios son una tradicción para obligar al aficionado a rascarse el bolsillo y comprarse en la tienda del club o via online la nueva zamarra del equipo de sus sueños. Hay que lograr beneficios. En otros casos se dice que es para tumbar un mal fario o para dar una imagen diferente, cosas del márketing. Este año, además, varias franquicias han alterado el diseño de sus logos, siendo muy celebrado el retorno al vintage de los Jazz o la introducción del Golden Gate en el de los Warriors.

Las novedades en las camisetas son pocas y como en los logotipos, para mí la más celebrada es la de los Jazz, que recupera la esencia de sus mejores años y el nuevo diseño recuerda (gracias a la recuperación del logo y los colores) a aquellos modelos que lucieron Maravich, Malone y Stockton.

La conversión en el caso de los Clippers y los Wolves es casi mínima y para los angelinos se queda en la implantación de un nuevo número y tipo de letra..

En el caso de los Cavs la renovación parece dada por los nuevos aires que soplan por Ohio con la marcha de Lebron. Con tanta camiseta 23 chamuscada por Cleveland desde que el ídolo anunció su marcha a Heat, da la impresión como que los directivos de los Cavs hayan decidido prescindir de todo aquello que recuerde al destronado icono de la franquicia. El nuevo uniforme tiene un color vino más fuerte y sobresale que en la pechera los jugadores lucirán la palabra Cleveland en un dibujo más compacto, como queriendo enfatizar su relación de eterno amor con la ciudad y los ciudadanos que los acogen.

Además, Dan Gilbert, propietario de los Cavs, ha protagonizado la anécdota con este tema, ya que ha bromeado sobre el tipo de letra de las nuevas equipaciones, diciendo que era Comic Sans, el horrible grupo tipográfico que utilizó en la polémica carta con la que se despachó a gusto cuando se supo que Lebron se piraba a South Florida y en la que dijo que los Cavs ganarían antes de James un anillito de la NBA, por lo que fue sancionado por David Stern y su grupo de censores de la moral intachable.

15
Jul
10

Artest se lo monta en un club de striptease (vídeo)


Tranqui, King James: Los heavies odian más a Canadá que a Lebron

Una ola masiva de desprecio hacia Lebron James se expande por el universo y llega ya a Saturno.  Quizá nos hemos pasado un par de planetas, porque todavía hay un enemigo común peor que el malvado de Akron. O, al menos, para los heavies. Como en South Park, en esta película de melenas y chupas de cuero, los malos son los canadienses. Agárrense a la noticia. Los Iron Maiden tocaban hace unos días en el Madison Square Garden de NY. La ferviente masa de admiradores del grupo inglés escucha las palabras del espadachín Bruce Dickinson, cantante de regreso a la banda. Dickinson habla de su reciente concierto en New Jersey, cita que despierta los abucheos del público. A continuación hace una referencia sobre Lebron James (abucheado unos días antes al entrar en la boda de Carmelo Anthony en NY) y la protesta del respetable se hace mayor. Lo cómico llega ahora, cuando el cantante explica que la banda seguirá su gira por Canadá. La referencia al vecino del Norte enciende las iras de los fans y elevan el volumen de sus silbidos. ¿Se imaginan si Lebron hubiera fichado por los Raptors? Entonces si que sería odioso de verdad. Por lo menos para los heavies. Qué curioso.

http://nymag.com/daily/entertainment/2010/07/iron_maiden_fans_hate_canada_m.html

Artest jugará un partido ‘Fcuk Lebron’

Seguimos con Artest y con Lebron, como decimos uno de los hombres más odiados en la actualidad en la NBA. Pero quizá esto pase la línea, aunque si de por medio está Ron Artest el tema cobra sentido. En New York han organizado un partido de básket llamado ‘Fcuk Lebron’ en el que se promociona con la presencia del actual campeón de la NBA y con la apertura de un bar hasta la medianoche, además de la entrada gratuita para las señoritas que quieran asistir. Una nueva forma de aprovechar los acontecimientos para darse bombo. El fiestorro será el viernes, es decir, mañana, así que el que quiera aún tiene tiempo de tomar un vuelo y mudarse a New York para darse una vueltecilla a ver si puede echar un uno contra uno con Artest.

http://blacksportsonline.com/home/index.php/2010/07/ron-artest-having-a-fk-lebron-party-wait-what/

Ron Artest, en un local ‘striptis’

Los tweets de Ron Artest ya son un clásico en cualquier espacio bizarro que informe de la NBA. El alero de los Lakers tiene unas salidas de lo más sorprendentes. La última alcanza un punto de desfachatez suprema. El colega ha colgado un vídeo en su twitter en el que se ve a una bailarina de striptease que calza unos pantaloncillos en los que se puede leer el apellido Artest. La grabación no es muy buena, claro, tampoco hay mucha luz en estos antros, y está hecha con un móvil. Parece que esta grabada en una fiesta que tiene que ver con la discográfica rapera que tiene Ron-Ron, insuperable en sus locuras, por lo que lo queremos. ¿Por qué sigue leyendo? Dele al play del vídeo, cotilla!!!

Los fans de los Cavs quieren pagar la multa de Dan Gilbert

La NBA multó esta semana a Dan Gilbert, propietario de los Cavaliers, con una sanción de 100.000 dólares por su ácida epístola tras conocerse que Lebron James se marchaba a Miami Heat y abandonaba a los Clevelanders. Gilbert, que intentó suavizar su declaración en los últimos días, es un multimillonario, pero sin embargo, parece que los hinchas de su equipo le quieren echar una mano con una sanción que consideran injusta. Varios aficionados enviaron su donación a las oficinas del club, aunque, rápidamente, Gilbert declaró que él mismo abonaría la sanción y que el dinero recibido sería redirigido hacia la Fundación de los Cavaliers para contribuir a las acciones solidarias que el club mantiene con los niños de la ciudad. Buen gesto.

http://sports.yahoo.com/nba/news;_ylt=ArhVNd1jksJpeV15bv.oi_q8vLYF?slug=ap-cavaliers-gilbertfine

Superman entra en el ‘Hall of Fame’… de los bolos

Hace unos días Marca empezó una especie de promoción paara situar a Pau Gasol en el Hall of Fame de Springfield. Nosotros ya citamos como, teniendo en cuenta una serie de baremos de triunfos individuales y colectivos, el grande de los Gasoles tendría ahora una alta posibilidad de entrar en el Olimpo del básket americano cuando se retire, esperemos, que en muchos, muchos años. La sorpresa es que nos hemos enterado que Dwight Howard y Chris Paul ya han entrado en otro exquisito ‘Hall of Fame’. Pero no de básket, sino de bolos. En un acto de promoción, la Asociación de Propietarios de Boleras de Estados Unidos ha propuesto una lista de candidatos a entrar en este ‘Olimpo’ de las bolas agujereadas y tanto el pívot de los Magic como el base de los Hornets han sido incluida en ella por ser conocidos aficionados al deporte de Homer Simpson. Competirán en la votación, que se realiza en la web de la asociación hasta el 7 de agosto, con famosos como Bill Murray, Jeff Bridges, Paris Hilton, Justin Bieber, Taylor Swift, Jimmy Fallon y Kim Kardashian. Yo voto por esta última.

http://www.magicbasketball.net/2010/07/13/dwight-howard-nominated-for-induction-into-the-bowling-hall-of-fame/

Rony Seikaly pinchará el 8 de agosto en Amnesia, Ibiza

Ya hablamos en este blog de la nueva vida de pinchadiscos de Roni Seikaly. El que fuera ídolo de los primerizos Miami Heat, ahora es un conocido DJ en South Beach, nuevo territorio de los Beach Boys, apodo que parece empieza a calar para referirse a los supermegacolegas Dwyane Wade, Lebron James y Chris Bosh. Pronto podremos saber si el pívot libanés, conocido en España por su paso fugaz por el Barcelona que ayudó a la temprana promoción de Pau Gasol, es bueno con los platos porque pinchará el próximo 8 de agosto en Amnesia. Debajo teneis el enlace de la discoteca ibicenca, una catedral en esto de la música electrónica. A mi no me pillarán, pero no sabemos si a Aito le entrará el gusanillo y tendrá ganas de ir a saludar a su expupilo. De regalo os dejo una interesante entrevista que le hicieron hace unos días a Seikaly en Dime y donde habla de su carrera, el futuro de los Heat y su carrera como disc jockey.

http://www.amnesia.es/webapp/eventDetail?mconId=1021

http://dimemag.com/2010/07/dime-qa-rony-seikaly-talks-lebron-heat-djing/




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