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08
feb
12

La medida de Jorge Sanz


Es en ese preciso momento, entre esas ocho estrofas de silencio y respeto, cuando Jorge encuentra su pausa. Entonces su curiosa mano rasca su bolsillo y halla la caricia confidente del tejido. En ese instante, cuando el pabellón escucha callado o canta ‘The Star-Spangled Banner’ es cuando él comprende dónde está, lo que está viviendo. Es ahí cuando entiende que esa vorágine merece la pena plenamente. Agarrado a su bandera, a su inseparable medida de la Virgen del Pilar, en mitad del himno americano, este zaragozano echa la mirada hacia atrás y recuerda ese día que llegó a Boca Raton para cumplir su sueño: ser entrenador en la NCAA.

Juguetona. La pelota que le tiraron sus hermanos Queco y Andrea le rebotaba en la cabeza encerrado en esa oficina. No paraba de despertarle del letargo del trabajo. Debía liberarla. Un día abrió la puerta para que saliera esa naranja traviesa y detrás de ella se lanzó él a perseguirla como si aún estuviera en el patio de Compañía de María o en el recreo de Tiempos Modernos, en la pista del CBZ o en la ribera del Helios. Cuatro años trabajando para una multinacional de cosmetica habían sido suficientes para entender que allí no era feliz y que solo sabía y quería hacer otra cosa. Baloncesto.  Jorge Sanz se cansó de esa vida. Quería, como esa pelota, ser libre. “Lo hablé con mi familia y mi pareja y decidí buscar suerte en Estados Unidos”. Buscó y buscó su lugar en el mundo y siguió buscando hasta que encontró tres palabras. Florida Atlantic University. “Fue casi por casualidad. Busqué por diferentes estados y por motivos de trabajo mi esposa y yo nos centramos en un principio en el área de Nueva York. Luego me dí cuenta de que encontrar trabajo no era tan fácil y busqué la vía de los estudios. Salió la opción de Florida, donde me convalidaban casi toda la carrera y tenía sólo que hacer un año más para obtener el título americano. Y además hay vuelos directos a España desde Miami”, relata Jorge. Así, un 24 de julio hizo las maletas y se plantó en Boca Raton.

Jorge Sanz, segundo por la izquierda y agachado, en su etapa en el Helios de Primera Nacional

No se encerró en las aulas. Como buen base, buscó con inteligencia el camino más claro hacia la canasta. Decidido, se plantó en el pabellón durante un entrenamiento del equipo y dijo que quería ayudar. La acogida fue buena. De discreto ‘voyeur’ pasó a tener un papelito en la obra como ‘student manager’. “Comencé grabando los entrenamientos del equipo, desde lo alto de las gradas. Los ratos que no estaba en clase los pasaba en el pabellón y cada vez fui cogiendo más responsabilidades: intercambio de vídeo con otras universidades, edición de vídeo, acompañé al equipo en varios desplazamientos y acabé haciendo un par de scoutings”. Pese a no cobrar ni un dólar, pero sintiéndose útil, aprovechó este primer curso para ganarse la confianza de todos y completar las asignaturas con las que conseguiría el título americano de su carrera (ESIC).  “¡Estaba viviendo desde dentro cómo trabajaba un equipo de la División I de la NCAA!”.

No era solo eso. Su trabajo no fue baldío. Cuando el asistente Matt McCall se marchó a la vecina y potente Universidad de Florida para ser ayudante de Billy Donovan quedó vacante la plaza de Director de Operaciones. Nadie en la FAU dudó de quién era el mejor para cubrir ese hueco. Jorge Sanz aparecería en la foto oficial de la temporada como un ‘búho’ (Owl) más. Porque a nuevo cargo, nuevas responsabilidades. Jorge se levanta pronto cada mañana, sobre las cinco y cuarto, y una hora más tarde ya está en la oficina, comprobando los mensajes y enviándolos a otros departamentos, charlando con los profesores para ponerse al día sobre las notas y obligaciones de los jugadores (“Si no estudias, no entrenas. Si no entrenas, no juegas. Sin excepciones”) o informándoles de que llegará tarde a una clase porque el entrenamiento se ha extendido un poco, coordinando actividades con los voluntarios, revisando que no haya cambios en los vuelos o en las reservas de hotel, realizando algún scouting o confeccionando un repaso estadístico… Y de 8.00 a las 11.00 se va al entrenamiento. “No tengo responsabilidad directa en aspectos técnicos, pero me gusta tomar notas mentales y plantearme que decisiones tomaria yo si tuviera dicha responsabilidad”, comenta.

La plantilla de Florida Atlantic de la temporada 2011-12 con Jorge Sanz, primero de pie por la izquierda

La plantilla de Florida Atlantic de la temporada 2011-12 con Jorge Sanz, primero de pie por la izquierda

Seattle, Washington, Tampa, Lawrence (Kansas)… La temporada es larga. 16 largos viajes en total de una punta a otra de Estados Unidos. “Me dicen que tengo mucha suerte porque viajo mucho, pero si te digo la verdad los viajes son frenéticos y no se ve nada. De la cancha al hotel y de nuevo al avión”. Aunque intenta tenerlo cerrado todo antes de empezar la temporada, siempre hay detalles sueltos o cambios en el último momento. Jorge es el encargado de que todo salga perfecto, que los jugadores cumplan sus responsabilidades académicas y sólo tengan que centrarse en hacerlo correctamente en la pista. “En cada viaje tenemos horas asignadas para el estudio y tutores que ayudan para que los jugadores no vayan retrasados y pese a los largos desplazamientos no pierdan materia y estén al día. Además se adaptan horarios y calendarios lectivos para que los jugadores puedan cumplimentar sus obligaciones académicas. Se retrasa o adelanta la entrega de un trabajo. El número de horas lectivas es el mismo”. Y durante el partido, siempre atento y predispuesto, siempre echando una mano, es un ojo más para que no se escape nada. Es él quien se encarga de recoger todo aquello que las estadísticas no registran. “Anoto, por ejemplo, las buenas ayudas que realiza un jugador o quién corre o no el contraataque. También marco el nombre de las jugadas del rival, porque, claro, en los vídeos no hay audio y es esencial para poder ajustar rapidamente durante el partido”.

Siempre hay algo que hacer. De todo menos una cosa. Descansar. Echarse en el sofá es una alternativa poco probable para Jorge, aunque al menos la presencia de su mujer Franchesca desde el pasado mes de abril alivia el trajín y aplaca cualquier brote de soledad o nostalgia. “Durante la temporada, cuando tenemos un par de días seguidos en casa es siempre entre semana y debido a que mi mujer trabaja entonces, como mucho me escapo al gimnasio. No hay mucho tiempo libre”. Lo atestigua Puertatrás. Esta entrevista se realizó el Día de Acción de Gracias, en uno de sus escasos días de vacaciones, que pasó “adelantando temas” en su oficina en el pabellón. Y sin pavo.

Verano. Florida. ¡Tiempo de playa! Pregunten a Lebron. Nada de eso. ‘Summertime’ no da tregua para este aragonés con tesón. En junio se encarga de coordinar el Mike Jarvis Team Camp, un torneo donde se disputan 150 partidos en menos de tres días y se reúnen 48 equipos de instituto diferentes. Entonces… será en julio y agosto cuando tendrá un respiro. ¡Qué va! Porque entonces se alarga el tiempo del ‘recruit’ y él debe encargarse de la logística desde su oficina, de que los entrenadores tengan todo solucionado para poder seguir por los rincones de los 50 estados de la nación a los jugadores de instituto que se pretenden engatusar para la causa. “Mayoritariamente, basamos nuestras incorporaciones en jugadores del estado de Florida, pero en la plantilla actual te encuentras otros seis estados y tres nacionalidades diferentes”, explica Jorge.

Un programa global de 140 nacionalidades

Jorge Sanz trabajando desde el banquillo de la FAU

Porque Florida Atlantic no es uno de los principales programas deportivos dentro de la NCAA, lejos de la pompa de Kansas, Kentucky, North Carolina, Duke o UCLA, lejos de las parrillas de las cadenas estatales. “No somos conocidos a nivel nacional”, se lamenta Jorge. Es una universidad pequeña (29.000 estudiantes) peleando en un universo de gigantes. Un dato lo dice todo. Ningún jugador ‘owl’ ha sido drafteado o jugado en la NBA. Pero eso se explica porque su pasado es corto, dado que no entró en el cuadro de baloncesto masculino hasta 1988 y sólo cinco años después logró su ascenso a la Division I universitaria, pasando finalmente en 2006 de la Atlantic Sun Conference a la Sun Belt actual. En todo este tiempo el equipo sólo ha logrado una presencia en el Torneo Nacional de la NCAA, en el 2002, perdiendo en primera ronda con Alabama. Entonces era el entrenador Sidney Green, excompañero de Michael Jordan en los Chicago Bulls y padre de Taurean Green, bicampeón de la NCAA con los Florida Gators, exbase del Gran Canaria y CAI Zaragoza y nativo de Boca Raton. Un vistazo al ‘Hall of Fame’ de FAU aclara otras razones. Allí figuran principalmente estrellas de la natación, el beisbol y el golf y sólo Yolanda Griffith se salta la norma a lo grande. Allí cursó un año la MVP de la WNBA en 1999, MVP de las Finales y campeona en 2005, dos oros olímpicos con USA en Sydney 2000 y Atenas 2004. No es un mal ejemplo a seguir.

Pero la dirección del departamento de deportes de Florida Atlantic quiere cambiar su suerte, entrar en el mapa y para ello contrató hace un par de temporadas a Mike Jarvis, un ‘coach’ de prestigio nacional después de su paso por Boston University, George Washington, St. John’s y la selección nacional U22 (Mundial de 1993 de España con Eddie Jones, Corliss Williamson, Theo Rattlif…) y en cuyo extenso currículo tiene el honor de haber trabajado con técnicos como Jim Calhoun o Tom ‘Satch’ Sanders y entrenado a jugadores como Michael Jordan (Torneo McDonalds para mejores jugadores de high school), Pat Ewing o Ron Artest. “En estas universidades con menor tradición la labor de los técnicos es casi mayor porque no disponemos de jugadores que marquen la diferencia individualmente y el trabajo colectivo debe ser mayor”.

Bajo su mando, la temporada pasada los ‘Owl’ alcanzaron por primera vez el mejor registro (13-3) de su conferencia en la fase regular. Pese a caer pronto en el torneo final (North Texas), lograron una plaza para el Torneo NIT en el que perdieron con Miami (85-62). La única pérdida relevante del alapívot senior Brett Royster, que actualmente juega en los Riders Leicester de la Liga inglesa, presagia que esta temporada puede fortalecer la progresión del ‘roster’ y el asalto al Torneo Nacional. Confeccionando un calendario más exigente, con visitas a tres Top25 (Kansas, Mississippi State y Harvard) y sólo cuatro partidos ‘non-conference’ en el FAU Arena, ‘Coach’ Jarvis y los Owls mantienen un balance negativo de victorias-derrotas en la temporada (9-14) y sólo un 5-5 en sus enfrentamientos de Conferencia a falta de seis partidos para que comience el Torneo final de Sun Belt en Hot Springs (Arkansas).

Entrenamiento de FAU en el Allen Fieldhouse, mítica pista de Kansas

Los buenos resultados han hecho que los estudiantes vuelvan a The Burrow, ‘La Madriguera’, el pabellón de 3.000 localidades que en estas dos últimas temporadas ha roto recórds de asistencia. El magnífico ambiente que contagia cualquier partido de la NCAA empieza a vivirse con pasión en este punto del sureste de Estados Unidos. Y más cuando se enfrentan con Florida International, en lo que se puede llamar el ‘derby estatal de la Sun Belt’. Ese día los PrOWLers, como se hacen llamar los aficionados de FAU, han ideado el ‘Burry the burrow in red’, con lo que se pretende teñir las gradas de rojo, aunque en otras ocasiones especiales se han vestido todos de azul o de blanco, como en la última excitante victoria ante Western Kentucky. La que nunca falla es Hera, la mascota. “En el campus principal sólo viven permanentemente unos 3.000 estudiantes, por lo que llenar un aforo de 3.000 es todo un logro”, afirma Jorge. “Nos ayuda que el equipo de fútbol americano no esté pasando una buena racha…”.

La universidad cuenta con siete campus diseminados por todo el estado, aunque el principal y más grande está situado junto al aeropuerto de Boca Raton. El departamento de castellano es uno de los más prestigiosos a nivel nacional y da una muestra de la apertura internacional de un centro que congrega a 140 nacionalidades. En el mismo equipo de baloncesto masculino hay un argentino (el cordobés Pablo Bertone) y un croata (Dragan Sekelja). Y Jorge, claro. “No he conocido aún a otro extranjero en un cargo similar al mío en la Liga, aunque desde que estoy aquí he recibido varios emails de entrenadores españoles interesados en conocer mi experiencia y saber qué hay que hacer para llegar aquí. No es fácil. Incluso ahora con la crisis hay técnicos del ámbito de la NBA que ven en la NCAA un nuevo horizonte laboral”, dice Jorge, sorprendido al conocer el precedente aragonés que siguen sus pasos sin saberlo. El actual entrenador del CAI Zaragoza, José Luis Abós fue asistente de Dave Odom en los ‘Demon Deacons’ de Wake Forest durante la temporada 1999-2000.

La presencia de ‘inmigrantes’ en plantillas de la NCAA es habitual desde hace décadas, aunque la apertura de la NBA al mercado europeo gracias al éxito de pioneros como Petrovic, Sabonis, Divac, Parker, Nowitzki o Gasol hace que la universitaria ya no sea vista como la puerta exclusiva de entrada al baloncesto profesional estadounidense. Eso no evita que Jorge anime a los jugadores del ‘Viejo Continente’ a probar en América. “Antes el jugador europeo estaba infravalorado y ahora quizás se les exige demasiado pronto competir con los mejores. Todos quieren tener al nuevo Petrovic o al nuevo Nowitzki”. Pero la opinión de Jorge va más allá de la rentabilidad competitiva o del hecho de benficiarse de las modélicas instalaciones o condiciones de trabajo y se adentra en las ventajas académicas y formativas que conjuga la NCAA con la práctica deportiva, un plus que en Europa, aunque circulen paralelas, no está tan potenciado en el sistema de clubs. “Cuando Navarro tenía 18 años ya se sabía que él iba a llegar, pero hay una enorme clase media que debe pensar qué hacer si no alcanza ese nivel o si, desgraciadamente, se lesiona. En ese sentido la NCAA ofrece un colchón, porque además de desarrollarte deportivamente te da la oportunidad de formarte y obtener un titulo universitario. Pero hay que saber elegir el programa adecuado, tanto a nivel deportivo como académico, porque hay una amplia posibilidad de alternativas y hay que decidirse por el más conveniente. Cuando yo veía con mi hermano los partidos en Sportmania nos quedábamos alucinados porque nos parecía un mundo inalcanzable, pero ahora hay mucha más información, lo que lo hace más accesible”, aconseja este zaragozano de 28 años. El caso del propio Rafa Vidaurreta es paradigmático. Tras su retirada ha potenciado las habilidades en comunicación que aprendió en Wake Forest para reconducir su carrera profesional dentro de la infraestructura del Club Estudiantes.

FAU arena o The Burrow

No es tan fácil para un entrenador. Un abismo filosófico separa a las pizarras de cada lado del Atlántico, pese a que el respeto y admiración por el trabajo que se hace en ‘la otra orilla’ es comprobable por el intercambio de conocimientos. Jorge es un ejemplo de ello. Su mentalidad europea del baloncesto es gratamente recibida por Mike Jarvis. Su presencia en los entrenamientos no es para nada testimonial y su punto de vista es bien valorado. “Yo no tomo la iniciativa, en el sentido de que no me meto donde no me llaman, pero cuando me preguntan, opino sinceramente”, aclara. Jorge matiza que la estricta legislación de la NCAA en cuanto a entrenamientos (están reducidos por el número de partidos y largos desplazamientos y limitados al curso escolar, por lo que no se permiten en postemporada) restringe el desarrollo táctico de los jugadores. “El baloncesto europeo está muy bien visto, tanto a nivel de fundamentos defensivos como de técnica individual y, en general, de juego sin balón. El sistema competitivo de Estados Unidos hace que por activa o por pasiva se potencie el uno contra uno. En Europa entramos más en los detalles. Se puede decir que aquí los jugadores tienen quizás mayor talento o, sobre todo, capacidades atléticas, pero tácticamente les cuesta mucho más desarrollarse porque no lo abordan adecuadamente antes de llegar a la Universidad. Por poner un ejemplo, en Europa las rotaciones defensivas son algo natural, mientras que a muchos jugadores aquí hay que hacerles un croquis”, advierte este aragonés con conocimiento de causa porque antes de ir a Florida ya había cursado un año en una high school de Pennsylvania. Desde la experiencia Jorge aclara, para los interesados, que no disponer de la titulación española sobre baloncesto no es un impedimento en Estados Unidos, porque para “entrenar además de saber de baloncesto hay que pasar un test que acredita que conoces el reglamento de la NCAA, sobre todo, en cuanto a la regulación de reclutamiento de jugadores y el sistema amateur de la competición”.

A Jorge le encantaría pasar este verano ese examen. Eso querría decir que ha entrado con todas las credenciales en el staff técnico de Florida Atlantic. Lo que tiene claro es que no es un futuro imposible. “La mayoria de los entrenadores asistentes vienen de abajo, han llevado el agua, pasaron a analizar video, siguieron cogiendo experiencia y han ido aprovechando las oportunidades que salen. Con lo que de momento, voy por el buen camino”. Pese a que echa de menos a la familia y “la comida de mi madre”, sabe que su aventura americana acaba de comenzar. “¿Volver a España? Si acabo de llegar”. Porque él sigue persiguiendo esa pelota juguetona, libre, como debería ser la vida de cada uno de nosotros a pesar de todo. Su libertad le encadena voluntariamente al esfuerzo de convertirse en ‘Coach’ Sanz. Y en ello está. Y encima tiene la suerte de que si algún día se olvida de cuánto le ha costado llegar hasta allí, de lo que ha dejado atrás, sólo tiene que meter su mano en el bolsillo para hallar la medida de su sueño.

*A este reportaje se le añade un artículo de opinión publicado en la Revista de la FAB que podéis leer aquí

08
ago
11

¿Quién es Billy Hunter?


Esa malvada palabra nos tiene carcomida la moral. Muchos ni quieren pronunciarla hartos de que por su culpa se queden sin su tesoro. El lockout distorsiona la realidad de la NBA y nos sitúa en verano ante un montón de rumores y acusaciones sin sentido y la desesperanza de no saber cuándo le devolverán a la pelota su protagonismo.

Entre la neblina de noticias se alumbra un hombre de pelo canoso y sonrisa fácil ante las cámaras como el cruel artífice de la fórmula de la ‘huelga’ sindical entre los jugadores de la NBA. Billy Hunter es un nombre que sólo aparece para aguarnos la fiesta. Si ven la foto del director ejecutivo de la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto (NBPA), asústense. Pero, ¿quién es Billy Hunter?

Que Billy Hunter sea la pesadilla de David Stern y las franquicias de la NBA en su afán de recortar salarios no es mera coincidencia. Su historia está llena de anécdotas que definen su personalidad de luchador, de defensor de los derechos de los deportistas, de negociador de causas que él considera justas.

No debía ser fácil para un joven negro crecer en Cherry Hill. En esta localidad de la ‘blanca’ Nueva Jersey nació en 1943. Conocida por ser sede de una fábrica de Sopa Campbell, ‘Billy se crió en un hogar de cuatro habitaciones propiedad de sus abuelos paternos y que solía compartir con hasta 14 familiares. De ellos escuchaba muchas historias de esclavitud y discriminación racial, de superación ante la intolerancia, que endurecieron pronto su carácter y le hicieron  protagonizar más de una pelea cuando alguien señalaba el color de su piel. Dice que ahí aprendió a negociar, que cuando se sabía perdedor de la lucha fue capaz de dar un paso atrás e imponerse con la palabra.

La batalla por los derechos civiles estaba en la calle cuando Billy Hunter sobresalía en el equipo de las Pequeñas Ligas de Beisbol de Cherry Hill, uno de los primeros en los que se integraban tres niños negros –un primo y su mejor amigo–. En su primer partido regional jugando las Series Mundiales en Williamsport, Pennsylvania, los tres chicos afroamericanos tuvieron que dormir en la casa de un familiar, mientras sus compañeros blancos disfrutaban de un hotel. El pequeño Billy jugó bajo amenazas, como relata un reportaje en Grantand, pero  fue el protagonista de la victoria. Era 1955 y tenía 11 años.

Estas experiencias forjaron su carácter y un futuro prometedor como deportista. Decidió graduarse en la neoyorquina Syracuse y jugar a cuatro disciplinas distintas, decantándose finalmente por el fútbol americano. Pero su activismo político era creciente. Fue responsable del boicot de los equipos de los Orangemen a las Universidades que aún segregaban en sus estadios a los negros. El futuro Hall of Famer y actual alcalde de Detroit Dave Bing fue uno de los firmantes de esa protesta. Y desde entonces su amigo.

La carrera de Billy Hunter en la NFL, como corredor y retornador de kickoff, fue corta. Los Redskins y los Dolphins fueron sus equipos en su corto trayecto de dos temporadas (65 y 66) hasta que una lesión en los dedos durante un partido en Buffalo y sus disputas contra los cánones racistas de la competición le llevaron a, tras un breve paso por la Liga canadiense, a dejar el deporte, casarse y matricularse en Derecho en la Universidad de Howard y, más tarde, completar un Máster en la prestigiosa Universidad californiana de Berkeley.

Su carrera como jurista le llevó pronto a un puesto de prestigio. Tras foguearse como Fiscal en el Condado de Alameda, el demócrata Jimmy Carter le nombró Fistal Jefe de Estados Unidos en el Norte de California. Pronto sus actuaciones en casos de fama nacional le dieron un nombre. Procesos contra el Partido de los Panteras Negras, los motoristas de Ángeles del Infierno, la Iglesia de Hakeem  o contra la secta de Jim Jones, causante en 1978 de un suicidio colectivo de 900 personas en la Guyana y el asesinato del senador Leo Ryan, fueron el precedente de uno de sus logros más contradictorios. Billy Hunter recomendó la liberación de Patty Hearst, nieta del magnate William Randolph Hearts, figura en la que se inspiró la película Ciudadano Kane, y que había protagonizado un causo extremo de Síndrome de Estocolmo, al actuar en actos violentos junto al Ejército Simbiótico de Liberación, grupo que la había raptado.

En 1984 decidió dar un volantazo a su carrera y, aprovechando el nombre que había obtenido con los anteriores casos, crear su propia firma. Las estrellas de Star Sistem americano y las grandes empresas eran sus principales clientes. En una ocasión, representando al rapero Mc Hammer volvió a saltar a las portadas, al llegar casi a las manos con el también músico Bobby Brown, esposo de Whitney Houston, después de que este no quisiera firmarle un autógrafo a las hijas de Hunter.

Su conocido nombre, su trayectoria reivindicativa, su paso por el deporte profesional, su currículum como defensor de los derechos civiles, hasta su frustrado intento de entrar en el Congreso (1990) … llevaron a su viejo amigo de la universidad Dave Bing a proponerle como candidato para gestionar la Unión, la entonces fragmentada Asociación de Jugadores de Baloncesto. Ganó la votación definitiva y se convirtió en el cuarto director ejecutivo del organismo.

Pronto ganó notoriedad con sus acciones y se convirtió en la peor pesadilla de David Stern, el hombre que había hecho de un ‘deporte’ considerado coto de los afroamericanos en uno de los espectáculos más seguidos de USA. La primera medida de Hunter fue la suspensión de la pena de una temporada de suspensión y una altísima multa que la Liga y los Golden State Warriors (rescisión de su contrato) habían impuesto al intrépido Latrell Sprewell por empujar y agarrar del cuello a su entrenador PJ Carlesimo. Primer golpe para Hunter.

Poco después lograría aunar a las jugadoras de la recién creada WNBA bajo una misma asociacion y firmar un ventajoso convenio. Esa sólo era la antesala a lo que Hunter estaba preparando, a medida de lo que había hecho el béisbol en 1994, desde que llegó a su cargo.

El mayor pulso llegó en el verano de 1998, cuando Hunter llevó a sus más de 430 afiliados a una huelga que paralizó casi 200 días la NBA y provocó la suspensión del All Star o que ningún jugador de la Mejor Liga del Mundo estuviera presente en el Mundial de 1998. Hunter capitaneó las demandas del sindicato de jugadores, que lograron un pacto muy ventajoso para sus intereses, con una agresiva negociación en la que llegó a jugar la carta racial, enunciando que Stern había vendido a los blancos una liga de negros y ahora no quería repartir los beneficios. “Es un trabajador que sale de allí y unifica la gente. Creemos en Billy. Es tan simple como eso”, lo definió en el New York Times durante las negociaciones de aquel lockout Pat Ewing, presidente del Sindicato en esa época.

Stern y Hunter vuelven a verse las caras este verano, con un lockout que no parece divisar el fin en el horizonte, mientras los rumores de la marcha de jugadores a otras competiciones completa las páginas de los medios especializados en la NBA. China es uno de los destinos favoritos. Curiosamente Hunter, entre otros cargos en la Universidad de Syracuse o el Puerto de Oakland, es consultor de la China Sports Industry Inc., empresa que opera en exclusiva el tratamiento deportivo en China y gestiona la comercialización y promoción del deporte profesional en la República Popular.

Según el perfil de la página de la NBPA, Hunter, de 68 años, está casado, tiene tres hijos y vive a caballo entre Oakland y Nueva York, donde tiene su oficina sobre un restaurante en Harlem.

20
ago
10

Primer trailer del NBA 2K11: Jordan vuelve a volar (video)


¿Cuántos días quedan para el 5 de octubre? Esa es la fecha en la que se comercializará el NBA 2K11, el mejor simulador de baloncesto si la nueva versión del NBA Elite (exNBA Live) no dice lo contrario. Como ya sabreis, la bomba de esta edición es la inclusión de Michael Jordan en la tapa del video juego, además, por supuesto, de su protagonismo dentro del mismo. El otro día leía a uno de los afortunados que lo han podido probar, desvelando una de las secciones que tendrá el simulador. Se tratará de ir pasando pruebas que serán recreaciones reales de partidos de MJ. El ‘suertudo’ contaba una de ellas, el mítico partido de los 63 puntos en el Garden, ese día que, para Bird, Dios se disfrazo de jugador de baloncesto. Es decir, friky al 200%.

Para iros quitando el mono, la franquicia de 2K acaba de sacar el primer trailer en el que se ven las virguerías de Jordan (el realismo de sus movimientos parece muy alcanzado) y la de los jugadores actuales, como el bailecito de John Wall o Lebron con el uniforme de los Heat. Pero si algo me ha puesto a mi este trailer, además de los vuelos de su Majestad, ha sido comprobar que no solo será MJ el clásico que asalte nuestros ordenadores y consolas y que el nuevo NBA 2K también trae a otros jugones en su versión franquicia. Da gusto ver a Worthy, Payton, Kemp, Ewing, Thomas, Wilkins… Repito, ¿cuánto falta para el 5 de octubre?

03
ago
10

Rodman Forever!!!!


Nuevas informaciones en la investigación del asesinato de Lorenzen Wright

Empiezo a notar un tufillo raro en la muerte de Lorenzen Wright. Cada paso que se airea de las investigaciones enreda un poco más lo que pudo pasarle al exjugador de los Grizzlies desde que se le perdió su rastro en la casa de su exmujer hasta que su cuerpo se encontró en una zona boscosa cerca de Memphis unos cuantos días después. Las últimas noticias se refieren al rastreo que la policía ha realizado en la casa de la antigua mujer de Lorenzen, que tenía 34 años y seis hijos. Una televisión local ha informado sobre la presencia de varios coches policiales frente a la casa y que los agentes estarían buscando pruebas que aclarasen cómo se produjeron las primeras horas de la desaparición del exTiger. Los vecinos aportan un dato que yo no sé muy bien cómo encajar: el día de su desaparición la barbacoa de la casa estaba encendida en una jornada en la que hacía mucho calor (¿No te puede apetecer tomarte unas chuletas a 35 grados?). Las anteriores informaciones han relacionado a Wright con un traficante local, la exmujer denunció que tres matones acudieron armados unas semanas antes a su casa buscando al excompañero de Pau Gasol y se conoce la existencia de una llamada de urgencias que se hizo desde el teléfono de jugador que terminaría con la detonación de hasta diez disparos. La familia quiere empezar acciones legales contra los responsables de no valorar esta llamada en su momento. Todo de película.

http://www.sportingnews.com/blog/The_Baseline/entry/view/73162/police_reportedly_scour_home_of_lorenzen_wrights_ex-wife

La FIBA prohíbe las vuvuzelas

El paso de la Copa Confederaciones y el Mundial de fútbol por Suráfrica hizo que dos términos emergieran en nuestra vida como algo cotidiano. Hablamos del pulpo Paul y las vuvuzelas. Pues en ‘nuestro’ Mundial, el descafeinado de baloncesto, no encontraremos a una de ellas, al menos. La FIBA ha mandado una nota de prensa en la que comunica que se incautarán todas las vuvuzelas que se presenten a hacer ruido en los partidos que se disputarán en Turquía y que quién porte el instrumento trompetero será expulsado de las cinco sedes en las que se desarrollará el campeonato. Quizá en esta prohibición podemos encontrar la negativa de tanto crack mundial a no pisar tierra mameluca. ‘Qué no hay vuvuzela, pues yo no voy’… en plan el anuncio de la Casera.

La FIBA toma la medida por razones de salud, que el básket consiste en perforar aros y no tímpanos. A mi me parece muy bien, porque esto de la vuvuzela es un coñazo, como muy bien sabe el bueno de Steve Nash (pinche, pinchen, aqui). Patrick Baumann, secreraio general de la FIBA, lo sintetiza de esta manera: “La vuvuzela simplemente no es apropiada en un espacio reducido, como una cancha de baloncesto. Es un instrumento muy fuerte y algunos expertos médicos creen que el nivel de decibelios y la frecuencia puede ser perjudiciales para el oído”. La vuvuzela o el simpático que la emplea, cuidado, que el trozo de plástico por si solo no suena. Y no solo afecta al sistema auditivo, sino también que termina hinchando la zona escrotal del sufrido compañero de grada (versíón charanga muy extendida por los pabellones hispánicos). A los que se sientan agraviados con la medida, pues aquí os dejo el conocido video juego ‘vuvuzela Hero’ para quitaros el mono. ¡Estos de la FIBA no saben nada de buena música! ¡Baumann, disidente!

http://turkey2010.fiba.com/pages/eng/fe/10/fwcm/news/p/nid/42276/press-release.html

El cartel antiLebron

El grado de paranoia que está alcanzando el temita de Lebron James y su marcha a Miami está alcanzando la órbita de Plutón. En Cleveland, ni hablamos. Además, la NBA parece que ayuda a calmar los ánimos y parece que hoy anunciará que el primer partido de los Heat será en… Cleveland. Por supuesto, David Stern espera que para ese momento los ánimos se suavicen y reciban al hijo pródigo de Ohio con fanfárrias y una lluvia de pétalos de rosa. No parece el caso, porque en el Estado del castaño, siguen quemando camisetas del ídolo caído cada vez que alguien pide una cerilla para encenderse un piti o claman por la dilapidación de quien osa a aparecer con el uniforme del enemigo ‘floridiano’ (eso sí, el chatico que lo hizo ya ha aprovechado para ganarse sus minutos de fama en teles americanas).

El último rasgo de esta inquina o, digamos con más propiedad, uso comercial de esa ira para vender lo que sea, tiene forma de valla publicitaria. Vaya valla. A pocos kilómetros de la casa de Lebron en Akron, un grupo empresarial ha pagado 3.000 dólares para que este mes se vea un mensaje antiLebron. En el aparece tachado el ‘Home’ de la frase ‘Welcome Home Lebron’ y más abajo la pregunta ‘How does it feel to be a sidekick?’, cuya traducción sería algo así como ‘¿Cómo te sientes siendo un compañero?’, en referencia al liderazgo de Wade en Miami por encima de James. Termina la valla con un contundente ‘Go Cleveland!’ Los responsables de su contratación dicen que quieren crear una campaña para expresar el sentimiento de Ohio por ‘The Decision’. Yo creo que dentro de poco, adherida a la próxima expresión de odio antiLebroniano aparecerá en una esquina un lema como este: ‘Y compre galletitas fu**Lebron’.

http://www.newsnet5.com/dpp/news/local_news/billboard-near-lebron%27s-house-says-he%27s-not-welcome

Nuevo paso hacia la publicidad en la NBA

Hablando de publicidades, parece que el día que veamos publicidad en las camisetas de la NBA está cada vez más cerca. Si cayó el Athletic de Bilbao… Bueno, que si la temporada pasada fue un equipo de la WNBA la que insertó un pequeño reclamo en su indumentaria (en la temporada que se está jugando son ya cuatro), para el año que viene la NBA anuncia que dos conjuntos de la NBDL repetirán el ‘experimento’ comercial. Las cuentas aprietan y traerse desde Europa este invento mercantil no está de más para sumar unos dólares a las arcas del Imperio. Los Rio Grande Valley Vipers anunciarán al Lone Star National Bank, mientras que los BayHawks Erie llevarán la publicidad del Colegio de Medicina Osteopática del Lago Eire.

http://www.sportingnews.com/nba/article/2010-08-02/2-d-league-teams-wear-sponsored-jerseys

Superman tiene más superpoderes

En los medios de USA ayer se remarcó una entrevista que ha hecho el siemple jovial Dwight Howard, en la que prefería no hace comentarios sobre los Heat y dice que pare él el Big Two está en Orlando y son Stan Van Gundy y Patrick Ewing, entrenador y asistente de su equipo en Orlando. Howard, que está de promoción por China y dentro de poco hará una parada en Senegal dentro de los programas de promoción de Adidas, su marca, y de la NBA por todo el planeta, ha tenido tiempo este verano, mientras se jugaban las Finales, para perfeccionar sus ‘pasos de baile’ dentro de la zona con Hakeem Olajuwon, con el que parece que tendrá una nueva sesión de entrenamientos antes de iniciarse la temporada. Howard dice que ha aprendido mogollón con ‘The Dream’, pero que sobre todo el doble campeón de la NBA le insistió en que tiene que tener confianza en sus movimientos al poste. Aquí tenéis esa parte de las declaraciones:

“Básicamente, me dijo que no tenga miedo a hacer cualquier cosa en la pista. Me dijo que ahora solo hay ciertas cosas de mi juego que hago y que otras tengo miedo a hacerlas. Tengo que ser capaz de desarrollar todas mis habilidades. Esa es la mayor lección que aprendí de él”.

“Él vio todos los movimientos en los que he trabajado y me preguntaba por qué nunca los usaba en los partidos. Vio todas las cosas que podía hacer, y estaba muy impresionado. Me dijo que no puede tener miedo a hacer todas estas cosas”.

Y yo me pregunto. Teniendo de asistente a Ewing, que tampoco era cojo, necesitas contratar a Olajuwon, quizá el mejor spin-man en la historia del básket desde el poste bajo, para que te diga: ‘oye, haz lo que sabes y no tengas miedo’. A mi me parece que te han timado, colega.

http://sportsillustrated.cnn.com/2010/basketball/nba/08/02/howard.heat.ap/index.html

Wafer será cheerleader, o no le importaría

Von Wafer naufragó el año pasado en su paso por el Olimpiakos. El exalero de Houston aceptó una propuesta millonaria del equipo heleno y dejó una ascendente carrera en la NBA, siendo cortado antes del final de la temporada y firmando un contrato de diez días con los Rockets, aunque no llegó a jugar. Hace unos días se concretó su contratación por los Celtics, equipo que pretende a Rudy Fernández. El alero ha concedido una entrevista en la que deja claro que su deseo es quedarse en la NBA a toda costa y que para ello hará lo que sea falta para permanecer en la disciplina de los orgullosos verdes. Lo curioso es que, entre esas posibilidades, cita varias llamativas ocupaciones, desde ser el aguador del equipo hasta la de ponerse una minifalda y unos pompones y animar a sus compañeros como una animadora. Por favor, Von, evítanos esa imagen.

http://www.hoopsworld.com/Story.asp?story_id=16966

Lo sospechábamos, Rodman es inmortal

Dejamos para el postre a uno de mis ídolos por razones lógicas: Dennis Rodman. Por cierto, si alguien que me lee quiere hacerme un regalo por ayudarle a gastar unos minutejos de su aburrido verano puede enviarme la camiseta de los Bad Boys del ’10’ del ‘gusano’.  La última noticia que nos llega del controvertido alero es la confirmación de su condición de ‘Inmortal’. Si, suena la banda sonora de Queen de fondo, porque Rodman salió ileso de un nuevo accidente de tráfico. Tras dos porrazos con la moto (y como dicen los chicos de Baal Don’t Lie de estar en la cama con Madonna y Carmen Electra), ayer por la mañana se conoció que el jugador más tatuado y ‘piercingado’ de la NBA había sufrido una accidente de coche mientras circulaba acompañado de una mujer en una autopista cerca de Fort Lauderdale. El insaciable carpanta (7 títulos de mejor reboteador en los 90 y dos veces mejor defensor de la Liga) solo sufrió una herida en un dedo y solo el conductor del coche necesitó más atención médica tras un incidente que fue provocado por un problema en los neumáticos. Los policías que acudieron a la urgencia pidieron autógrafos al ‘gusano’, que amablemente rehusó la petición. Lo mejor es lo que Rodman declaró vía su agente tras el susto: “Yo todavía estoy vivo, hermano. No pueden deshacerse de mí”. Rodman Forever!!!

http://sports.yahoo.com/nba/news;_ylt=AhtGdNDV8KplS_p_.zcVr5u8vLYF?slug=ap-people-dennisrodman

De bonus track, y aunque creo que ya lo he posteado una vez, un supermegavideo para saber quién era Dennis Rodman. Larga vida al gusano!!!

30
nov
09

Ewing se deja querer


Ewing, inmenso

Patrick Ewing fue una leyenda en los Knicks (15 temporadas, 9 all-stars y 1 final con 21 puntos y 9,8 rebotes de media que se dice pronto), pero parece que no le importaría cruzar el Hudson ydesvirgarse como primer espada en el banquillo de los Nets, ahora que han roto la barrera del ridículo con su 0-17 y echado a la calle a Lawrence Frank. El pívot jamaicano ha dejado claro en el Post, preguntado en el Garden con sus Magic, que estaría dispuesto a hacerse con las riendas de la peor franquicia de la NBA. “Volvería a casa y viviría en Nueva Jersey. Yo solo quiero una oportunidad. Sí, me gustaría ser entrenador de los Nets”. Ewing ha sido asistente en los últimos nueve años, siendo parte del cuerpo técnico de los Houston Rockets y ahora ayudante de Steve Van Gundy para enseñar sus movimientos de felino a Superman Howard. El Post señala la cerrada relación que tiene Ewing con Courtney Lee, exMagic, ahora en los Nets, como posible puerta al banquillo de las ‘redes’. Tampoco es la primera vez que el Hoya se lanza a la arena mediática pidiendo un par de cuernos para él solo y que fue uno de los nombres que salieron en los medios antes de que Mike D’Anthony se hiciera con el puesto en sus Knicks.




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